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Tienda de tecnología: ¿Funcionan las aplicaciones de Covid?

Tienda de tecnología: ¿Funcionan las aplicaciones de Covid?

Al comienzo de la pandemia de coronavirus, los gobiernos de todo el mundo decidieron que el teléfono inteligente podría ser un arma clave en su batalla para detener la propagación del Covid-19.

En la carpa tecnológica de esta semana, preguntamos si sus diversos enfoques, desde las aplicaciones de rastreo de contactos Bluetooth hasta la vigilancia de teléfonos inteligentes, han marcado la diferencia.

La tecnología adoptada ha variado según las culturas locales. Corea del Sur utilizó datos de teléfonos inteligentes junto con información de pagos con tarjeta de crédito y CCTV para rastrear los movimientos de las personas infectadas con el virus.

Victima del exito

Singapur utilizó lo que parecía ser un método menos invasivo para desarrollar una aplicación de rastreo de contactos Bluetooth, pero terminó recopilando una gran cantidad de datos para el gobierno.

Muchos países europeos terminaron con aplicaciones descentralizadas de rastreo de contactos que entregaron muy pocos datos a las autoridades gubernamentales o sanitarias.

Este fue el enfoque que finalmente se eligió para la aplicación NHS Covid-19 en Inglaterra y Gales, después de que una prueba inicial de una aplicación centralizada resultó ser controvertida y técnicamente decepcionante.

Susan Landau, profesora de ciberseguridad en la Universidad Tufts de Estados Unidos, examina los diversos métodos en su libro People Count: Contact-Tracing Apps and Public Health. Ella le dice a Tech Tent cómo le ha ido a cada uno.

“Corea del Sur lo ha hecho bastante bien en el control de la enfermedad. Pero hay que decir que hay aspectos culturales en esto, así como la tecnología, la voluntad de usar máscaras”.

Eso, explica, no funcionaría en Estados Unidos.

La aplicación centralizada de Singapur ha funcionado bien, dice, porque los ciudadanos deben usarla en oficinas, centros comerciales y escuelas. Pero también se han visto obligados a entregar una gran cantidad de datos muy sensibles.

“Se ha utilizado para investigaciones criminales”, dice. “Si eres periodista y la gente conoce la información de proximidad, entonces sabrá con quién has estado hablando. Y eso, por supuesto, puede ser realmente peligroso para los trabajadores de derechos humanos”.

En cuanto a las aplicaciones descentralizadas, su eficacia “se ha vuelto más clara con el tiempo”. El profesor Landau señala un estudio en la revista Nature que mostró que la aplicación NHS Covid-19 había evitado cientos de miles de casos del virus.

Pero en la última semana, la aplicación parece haberse convertido en víctima de su propio éxito. Con los casos de Covid aumentando rápidamente, la cantidad de alertas que les dicen a los usuarios de la aplicación que se aíslen se ha disparado.

Con muchas empresas enojadas porque los empleados están siendo enviados a casa, en su opinión innecesariamente, mediante pings desde la aplicación, existe una presión creciente para cambiar la forma en que funciona.

Los políticos parecen estar respondiendo, informando que su sensibilidad puede modificarse, aunque al mismo tiempo el Departamento de Salud dice: “La aplicación está haciendo exactamente lo que fue diseñada para hacer”.

La tecnología que se utiliza para las aplicaciones de rastreo de contactos está lejos de ser perfecta: el profesor Landau señala que Bluetooth no sabe si un contacto tiene lugar en el exterior o en el interior, donde el peligro de infección es mucho mayor.

Pero en general, el rastreo de contactos automatizado parece ser una adición útil a la variedad manual pasada de moda; después de todo, los recuerdos de las personas sobre con quién estuvieron en contacto hace unos días y a qué distancia también pueden ser poco confiables.

Susan Landau señala que también hay un contexto económico y social que debe tenerse en cuenta: “Para las personas que son conductores de autobuses, trabajadores de restaurantes, trabajadores de servicios de alimentos, una notificación de exposición: cuando tienen que quedarse en casa y no van al trabajo, no reciben pagados, pueden, en la tercera notificación de exposición, perder su puesto – puede ser muy costoso “.

Resulta que las aplicaciones de rastreo de contactos para teléfonos inteligentes han sido un experimento no solo en tecnología, sino también en psicología, política y economía.

Pero sean cuales sean sus fallas, parece probable que sigan siendo un arma en el arsenal de la salud pública, lista para ser desplegada cuando llegue la próxima pandemia.

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