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¿Puede tener éxito el objetivo de carbono ‘moonshot’ de Microsoft?

¿Puede tener éxito el objetivo de carbono ‘moonshot’ de Microsoft?

El gigante tecnológico Microsoft ha anunciado dos ambiciones audaces: en primer lugar, convertirse en carbono negativo para el año 2030, lo que significa que eliminará más carbono del aire de lo que emite, y en segundo lugar, haber eliminado más carbono en 2050 del que ha emitido, en total, en toda su historia.

En una entrevista con Chris Fox de la BBC, el presidente de Microsoft, Brad Smith, admitió que el plan era un «golpe de luna», una idea muy grande sin resultados ni rentabilidad garantizados, para la compañía.

Hizo hincapié en que al mismo tiempo había una sensación de urgencia y la necesidad de tomarse el tiempo para hacer el trabajo correctamente.

También dijo que las herramientas requeridas aún no existen por completo.

Smith habló sobre la plantación de árboles y la captura directa de aire, una forma de eliminar el carbono del aire y devolverlo al suelo, como ejemplos de las opciones disponibles.

«En última instancia, necesitamos una mejor tecnología», dijo.

Pero no espere que Microsoft se arremangue: «Ese no es un negocio en el que alguna vez estaremos, pero es un negocio del que queremos beneficiarnos», agregó, anunciando un Fondo de Innovación Climática de $ 1 mil millones, establecido con la intención de ayudar otros se desarrollan en este espacio.

Él espera el apoyo del sector tecnológico más amplio, dijo, «porque es un sector que está funcionando bien, puede permitirse hacer estas inversiones y debería».

Brad Smith, Microsoft President
Image caption Elpresidente de Microsoft, Brad Smith.

Pero históricamente, ¿no es también uno de los peores delincuentes?

CES en Las Vegas, el gran espectáculo de tecnología de consumo, acaba de terminar. Asistieron 180,000 personas, la mayoría de las cuales probablemente volaron allí, para mirar montañas de dispositivos de plástico que clamaban ser la próxima gran cosa.

Desde autos que consumen mucha gasolina y centros de datos que consumen mucha energía hasta dispositivos difíciles de reciclar y el constante esfuerzo de los consumidores por actualizarse a nuevos dispositivos de plástico brillante: las credenciales ecológicas del sector tecnológico no son exactamente un modelo de respeto al medio ambiente a pesar de proyectos ocasionales muy publicitados. .

No hubo un anuncio inmediato por parte de otros gigantes tecnológicos sobre ninguna colaboración con Microsoft, o incluso iniciativas similares propias, pero el objetivo está por delante de las ambiciones actuales de muchos, incluidos Facebook, Google y Apple, que (todavía) no han hecho un Compromiso «carbono negativo».

Dicho esto, el fabricante de software Intuit se ha comprometido a ser carbono negativo para 2030, y Jeff Bezos anunció en septiembre de 2019 que Amazon sería carbono neutral para 2040.

Smith hizo una oferta abierta para compartir las herramientas de monitoreo de carbono de Microsoft.

«La competencia puede mejorar a cada uno de nosotros», dijo sobre la industria notoriamente impulsada por la rivalidad.

«Si nos mejoramos mutuamente, el mundo estará mejor y debemos aplaudirnos mientras damos estos nuevos pasos».

Smith estuvo de acuerdo en que «encender una Xbox», la consola de juegos de Microsoft, era tan parte de la huella de carbono de la empresa como el carbono que se utilizó para crear el cemento utilizado en sus edificios.

Sin embargo, no sugirió reducir las colaboraciones con las grandes empresas de energía, por el contrario, vamos a necesitar más poder en lugar de menos en las próximas décadas, dijo, y eso ha preocupado a Greenpeace.

«Si bien hay mucho que celebrar en el anuncio de Microsoft, no se resuelve un gran vacío: los esfuerzos en expansión de Microsoft para ayudar a las compañías de combustibles fósiles a perforar más petróleo y gas con aprendizaje automático y otras tecnologías de inteligencia artificial», comentó Elizabeth Jardim, principal activista.

El Sr. Smith cree que la conciencia ambiental, especialmente entre los menores de 30 años, demostrará ser un gran impulsor del cambio de mercado.

«Creo que es interesante pensar en un futuro en el que comprar un producto y comprender cuánto carbono se emitió para crearlo es como ir al supermercado y ver qué hay en el estante y ver cuántas calorías contiene», dijo.

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