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Por que los mineros de bitcoin de China se están mudando a Texas

Por que los mineros de bitcoin de China se están mudando a Texas

La prohibición de China de la minería de criptomonedas ha obligado a los empresarios de bitcoins a huir al extranjero. Muchos se dirigen a Texas, que se está convirtiendo rápidamente en la próxima capital mundial de criptomonedas.

Cuando China anunció una ofensiva contra la minería y el comercio de bitcoins en mayo, Kevin Pan, director ejecutivo de la empresa minera china de criptomonedas Poolin, tomó un vuelo al día siguiente para salir del país.

“Decidimos mudarnos, de una vez [y] para siempre. [Nosotros] nunca volveremos”, dijo Pan a la BBC.

Con sede en Hong Kong, Poolin es la segunda red minera de bitcoins más grande del mundo, con la mayoría de sus operaciones en China continental. El país albergaba alrededor del 70% de la potencia minera mundial de bitcoins, hasta que la represión hizo que el precio del bitcoin cayera en picada y pilló a los mineros con la guardia baja.

Ahora los “refugiados de bitcoins” de China están luchando urgentemente por encontrar un nuevo hogar, ya sea en los vecinos Kazajstán, Rusia o América del Norte, porque para los mineros de bitcoins, el tiempo es literalmente dinero.

“Tuvimos que encontrar una nueva ubicación para las máquinas [mineras de bitcoins]”, dijo el vicepresidente de Poolin, Alejandro De La Torres. “Porque cada minuto que la máquina no está encendida, no genera dinero”.

En lo que algunos llaman la “Gran Migración Minera”, los ejecutivos de Poolin se encuentran entre los muchos mineros de bitcoins que han aterrizado recientemente en un lugar reputado como parte del salvaje oeste de Estados Unidos: Austin, Texas.

Los bitcoins son una moneda digital sin forma física; existen y se intercambian solo en línea.

Se crean cuando una computadora ‘extrae’ el dinero resolviendo un conjunto complejo de problemas matemáticos y así es como los ‘mineros’ de bitcoin que manejan las computadoras ganan la moneda.

Esto requiere mucha energía .

Como una nueva forma de dinero que trasciende las fronteras nacionales, también hay mucha confusión y el potencial de entrar en conflicto con las reglas del gobierno, por lo que dos cosas que los emprendedores de bitcoins valoran son la electricidad barata y un entorno regulatorio relajado.

El estado de la estrella solitaria encaja perfectamente.

Nueva frontera para la minería de bitcoins

Para Pan, Texas se sintió como en casa casi al instante. Días después de su llegada, le regalaron un rifle AR-15, que dice que podría usar para “cazar cerdos desde un helicóptero” algún día.

Si bien los campos de tiro y la barbacoa de Texas brindan entretenimiento de bienvenida, la protección legal para las empresas es la principal atracción para los mineros de bitcoins. “Lo que nos pasó en China no pasará en Estados Unidos”, dice De La Torre.

Kevin Pan (izquierda) y Alejandro De La Torre
captura de imagenKevin Pan (izquierda) y Alejandro De La Torre

El gobernador de Texas, Greg Abbott, ha sido un partidario vocal de la criptomoneda. “¡Está sucediendo! Texas será el líder criptográfico”, tuiteó en junio. En el mismo mes, Lone Star State se convirtió en el segundo estado de EE. UU. Después de Wyoming en reconocer blockchain y criptomoneda en su ley comercial, allanando el camino para que las empresas de criptografía operen en el estado.

Muchas empresas chinas de bitcoins han buscado estabilidad y oportunidades en Texas. La empresa BIT Mining, con sede en Shenzhen, ha planeado invertir 26 millones de dólares para construir un centro de datos en el estado, mientras que Bitmain, con sede en Beijing, está ampliando sus instalaciones en Rockdale, Texas. Esta pequeña ciudad con alrededor de 5.600 residentes albergó una de las plantas de aluminio más grandes del mundo, y ahora está emergiendo como el próximo centro global para la minería de bitcoins.

Podría haber otra conexión subyacente entre la industria y el estado, ya que De La Torre dice que los bitcoiners y los tejanos comparten los mismos valores. “Los tejanos se toman muy en serio su libertad y sus derechos, al igual que los bitcoiners”.

Los expertos creen que la represión de bitcoin de China fue motivada por tener un mayor control sobre los mercados financieros, y puede convertirse en una bendición para Estados Unidos.

“La migración beneficia a EE. UU. En términos de adquisición de talento y fomento del ecosistema de innovación”, dice Kevin Desouza, profesor de negocios en la Universidad de Tecnología de Queensland que ha investigado sobre la política de moneda digital de China. A cambio, los mineros de bitcoin obtienen acceso a una comunidad próspera e innovadora, así como a fuentes de capital más diversas, según el profesor Desouza.

Un minero chino de bitcoins comprueba los equipos de minería dentro de su mina de bitcoins en la provincia de Sichuan.
captura de imagenChina fue una vez el centro mundial de la minería de bitcoins

Riesgos energéticos y políticos

Aparte de un entorno regulatorio estable, la industria hambrienta de energía busca electricidad barata en Texas.

Texas tiene algunos de los precios de energía más baratos del mundo, debido a su red eléctrica desregulada. Los consumidores disfrutan de más opciones de proveedores de electricidad, lo que alienta a los proveedores a bajar los precios para seguir siendo competitivos. Durante los picos de demanda de electricidad, las granjas de bitcoins pueden incluso vender la energía no utilizada a la red.

Aunque El Salvador se convertirá en el primer país en adoptar bitcoin como moneda nacional, los mineros de bitcoin prefieren los EE. UU. Debido a su infraestructura eléctrica bien desarrollada, dice De La Torre.

Pero algunos analistas advierten que la “Gran Migración Minera” puede tener serias repercusiones, ya que las ciudades y pueblos luchan por satisfacer el enorme apetito energético.

En febrero, los apagones que siguieron a una tormenta de nieve mortal dejaron sin electricidad a millones de hogares y negocios en Texas durante días. Murieron más de 200 personas. Durante el corte de energía, las granjas de bitcoins fueron compensadas para permanecer desconectadas.título de los medios¿Bitcoin es malo para el medio ambiente?

El mayor escrutinio de las empresas chinas en Estados Unidos también puede llevar a que se preste más atención a estos recién llegados a la minería. Texas aprobó recientemente una ley que impide que “actores extranjeros hostiles” accedan a infraestructura crítica, incluida su red eléctrica. Según los informes, la nueva ley fue impulsada por el plan de un multimillonario chino para construir un parque eólico en el suroeste de Texas. Los críticos alegan que el proyecto podría usarse para piratear la red de energía de Texas y recopilar información de inteligencia de una base militar estadounidense cercana.

El profesor Desouza dice que, si bien es poco probable que el acceso a las redes eléctricas sea un problema para los mineros de bitcoin a corto plazo, el riesgo político seguirá evolucionando.

Los mineros de bitcoins se pierden algo en China: mano de obra barata y construcción rápida.

Según Pan, mientras que una nueva granja de bitcoins tarda hasta cinco meses en construirse en China, podría tardar hasta 18 meses en Texas. Los precios mundiales de envío también se dispararon durante la pandemia, lo que hizo que sea significativamente más caro enviar máquinas mineras desde China a EE. UU.

A pesar de los esfuerzos costosos y que consumen mucho tiempo, Pan dice que su compañía está comprometida a establecerse en Texas, “Es una tierra libre, y muchos bitcoiners están aquí”, dice, “así que sentimos: ‘vaya, reunión familiar’. ‘”

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