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Por qué las malas noticias dominan los titulares.

Por qué las malas noticias dominan los titulares.

¿Por qué los periódicos y las transmisiones de televisión están llenos de desastres, corrupción e incompetencia? Puede ser porque nos atraen las historias deprimentes sin darnos cuenta, dice el psicólogo Tom Stafford.

Cuando lees las noticias, a veces puede parecer que lo único que se informa son eventos terribles y deprimentes. ¿Por qué los medios se concentran en las cosas malas de la vida, en lugar de las buenas? ¿Y qué podría decir esta inclinación deprimente sobre nosotros, el público?

No es que estas sean las únicas cosas que suceden. Quizás los periodistas se sienten atraídos por informar malas noticias porque el desastre repentino es más convincente que las mejoras lentas. O podría ser que los buscadores de noticias creen que los informes cínicos de políticos corruptos o eventos desafortunados crean historias más simples. Pero otra gran posibilidad es que nosotros, los lectores o espectadores, hayamos capacitado a periodistas para que se concentren en estas cosas. Muchas personas a menudo dicen que preferirían las buenas noticias, pero ¿es eso realmente cierto?

Para explorar esta posibilidad, los investigadores Marc Trussler y Stuart Soroka, realizaron un experimento en la Universidad McGill en Canadá. No estaban satisfechos con la investigación previa sobre cómo las personas se relacionan con las noticias: o los estudios no estaban controlados (permitiendo que las personas navegaran por las noticias en casa, por ejemplo, donde ni siquiera se puede saber quién está usando la computadora), o no eran realistas (invitantes que seleccionen historias en el laboratorio, donde cada participante sabía que sus elecciones serían observadas de cerca por el experimentador). Entonces, el equipo decidió probar una nueva estrategia: el engaño.

Pregunta capciosa

Trussler y Soroka invitaron a los participantes de su universidad a venir al laboratorio para “un estudio de seguimiento ocular”. Primero se les pidió a los voluntarios que seleccionaran algunas historias sobre política para leer en un sitio web de noticias para que una cámara pudiera tomar algunas medidas básicas de seguimiento ocular. Se les dijo que era importante que en realidad leyeran los artículos, para poder preparar las medidas correctas, pero no importaba lo que leyeran.

Después de esta fase de “preparación”, vieron un video corto (el objetivo principal del experimento en lo que respecta a los sujetos, pero en realidad era solo una tarea de relleno), y luego respondieron preguntas sobre el tipo de noticias políticas que Me gustaría leer.

Los resultados del experimento, así como las historias que se leyeron más, fueron algo deprimentes. Los participantes a menudo eligieron historias con un tono negativo (corrupción, retrocesos, hipocresía, etc.) en lugar de historias neutrales o positivas. Las personas que estaban más interesadas en los asuntos actuales y la política eran particularmente propensas a elegir las malas noticias.

Y, sin embargo, cuando se les preguntó, estas personas dijeron que preferían las buenas noticias. En promedio, dijeron que los medios estaban demasiado centrados en historias negativas.

Reacción de peligro

Los investigadores presentan su experimento como evidencia sólida de un llamado ” sesgo de negatividad “, término de los psicólogos para nuestro hambre colectiva de escuchar y recordar malas noticias.

No es solo schadenfreude, dice la teoría, sino que hemos evolucionado para reaccionar rápidamente ante posibles amenazas. Las malas noticias podrían ser una señal de que necesitamos cambiar lo que estamos haciendo para evitar el peligro.

Como era de esperar de esta teoría, hay algunas pruebas de que las personas responden más rápido a las palabras negativas . En experimentos de laboratorio, muestre la palabra “cáncer”, “bomba” o “guerra” a alguien y pueden presionar un botón en respuesta más rápido que si esa palabra es “bebé”, “sonrisa” o “diversión” (a pesar de estos placenteros las palabras son un poco más comunes). También podemos reconocer palabras negativas más rápido que palabras positivas, e incluso decir que una palabra va a ser desagradable antes de que podamos decir exactamente cuál será la palabra.

Entonces, ¿es nuestra vigilancia de las amenazas la única forma de explicar nuestra predilección por las malas noticias? Talvez no.

Hay otra interpretación que Trussler y Soroka ponen en evidencia: prestamos atención a las malas noticias, porque en general, creemos que el mundo es más rosado de lo que realmente es. Cuando se trata de nuestras propias vidas, la mayoría de nosotros cree que somos mejores que el promedio , y que, al igual que los clichés, esperamos que las cosas estén bien al final. Esta visión agradable del mundo hace que las malas noticias sean aún más sorprendentes y destacadas. Es solo contra un fondo claro que se resaltan los puntos oscuros.

Por lo tanto, nuestra atracción por las malas noticias puede ser más compleja que el cinismo periodístico o el hambre que surge de la oscuridad interior.

Y eso, en otro día de malas noticias, me da un poco de esperanza para la humanidad.

Muchas personas a menudo dicen que preferirían las buenas noticias, pero ¿es eso realmente cierto?

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