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No silenciado más: ¿una nueva era de denuncia de irregularidades tecnológicas?

No silenciado más: ¿una nueva era de denuncia de irregularidades tecnológicas?

El testimonio de la semana pasada de la denunciante de Facebook Frances Haugen fue devastador.

Los documentos que tomó de la compañía fueron explicados de manera cuidadosa y metódica: una ventana al funcionamiento interno de Facebook. Fue un momento teatral deslumbrante: su testimonio resonó en todo el mundo.

Pero la semana pasada podría ser importante para el futuro de la denuncia de irregularidades en Silicon Valley por otra razón.

El jueves por la noche, Gavin Newsom, gobernador de California, promulgó la Ley No Más Silenciosos.

Cambios radicales

La legislación ha sido impulsada por Ifeoma Ozoma, una denunciante que solía trabajar en Pinterest.

Presentó acusaciones de racismo contra la compañía en junio del año pasado, acusaciones sobre las que Pinterest le dijo a la BBC que no deseaba comentar.

Al hacerlo, se dio cuenta de que la ley estaba extrañamente sesgada.

No es ningún secreto que los acuerdos de confidencialidad (NDA) se pueden utilizar en los EE. UU. Para silenciar a los empleados. Fue algo que surgió una y otra vez durante las revelaciones del #MeToo.

Los legisladores de California respondieron con una ley que protegía a los denunciantes en casos de acoso sexual.

Pero la Sra. Ozoma se dio cuenta de que la ley no protegía otras formas de supuesta discriminación, como el racismo. Desde entonces ha estado luchando por cambiar la ley.

Y el jueves, ella hizo precisamente eso.

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“La ley permite a cualquier persona en California, independientemente del idioma de un NDA … hablar sobre sus experiencias con la discriminación, el acoso o cualquier otra conducta ilegal”, dice la Sra. Ozoma.

Ese es un gran cambio en la ley estatal de California. Los acuerdos legales de la noche a la mañana que buscan evitar que los empleados se den a conocer se han visto severamente restringidos.

“Es maravilloso”, me dice.

‘El libro de jugadas de la CIA’

Silicon Valley ha sido tradicionalmente un lugar terrible para los denunciantes.

El mes pasado hablé con Cori Crider, de Foxglove, un grupo que ayuda a denunciantes.

Dijo algo que me sorprendió.

“Pasé más de una década trabajando en seguridad nacional y muy a menudo siento que los tipos de Silicon Valley juegan con el libro de jugadas de la CIA en estas cosas”, dijo.

Ser un denunciante en cualquier lugar es difícil. Pero cuando se trata de tecnología, puede ser particularmente cierto.

“Piense en las capacidades de vigilancia que tienen estas empresas … debe asumir que tienen acceso a todo lo que está haciendo”, dice la Sra. Ozoma.

Silicon Valley es un lugar paranoico, y con razón. La propiedad intelectual y la tecnología patentada es de donde proviene gran parte del valor de una empresa. No quiere que sus empleados se vayan a otra empresa con sus secretos comerciales.

Sin embargo, las empresas de tecnología han sido acusadas de infiltrarse en la misión del secreto: utilizar acuerdos estrictamente redactados para evitar que los empleados planteen preocupaciones legítimas.

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Cher Scarlett es ingeniera de software en Apple. El mes pasado presentó una queja contra la empresa ante la Junta Nacional de Relaciones Laborales de EE. UU.

Alega que la empresa reprimió los intentos de sindicación de los trabajadores.

En sus presentaciones, alega que Apple bloqueó repetidamente los esfuerzos de los empleados para encuestar y discutir el pago, algo sobre lo que el gigante tecnológico no ha comentado.

Scarlett no estaba segura de si podía plantear sus preocupaciones públicamente o de las implicaciones legales en los documentos que firmó cuando comenzó el trabajo.

“Sabes, para cualquiera que no sea abogado, da miedo … No tengo la experiencia para entender la jerga legal”, dice.

“Es muy, muy pesado, y terminas con mucho escrutinio y hostilidad”.

El ojo publico

Timnit Gebru dice que fue despedida de Google en diciembre del año pasado. Ha acusado a la empresa de racismo institucional y supresión de la investigación.

Google se ha disculpado por las circunstancias en las que dejó la empresa.

La Sra. Gebru dice que enfrentarse a una corporación con recursos ilimitados es aterrador.

“El costo, no es una broma”, dice. “Los abogados cuestan mucho y ni siquiera sabes si vale la pena”.

Y luego está la publicidad. Cuando la Sra. Gebru hizo las afirmaciones, fue repentinamente catapultada al centro de atención internacional. Su teléfono sonó descolgado.

“No tuve tiempo para procesar nada de eso, emocionalmente, no tuve tiempo en absoluto. Estaba constantemente al teléfono, con [otros] empleados y hablando con la prensa.

“Sabía que era muy importante que mi historia saliera antes que la de Google”, dice.

Ser un denunciante puede ser abrumador y ayuda tener respaldo financiero.

Elizabeth Holmes se encuentra actualmente en juicio en San José por fraude.

La empresa que fundó y dirigió, Theranos, afirmó poder diagnosticar cientos de enfermedades con unas pocas gotas de sangre.

No pudo.

Tyler Shultz, quien trabajaba en la empresa, fue crucial para exponer el escándalo. Fue valiente y valiente. Pero también es nieto del exsecretario de Estado George Shultz, y podía pagar abogados cuando la Sra. Holmes trató de intimidarlo con cartas amenazadoras.

El testimonio de la Sra. Haugen puede ser inspirador para muchos, pero el escrutinio internacional que recibió, el contundente rechazo de Facebook, puede intimidar a otros.

Y luego está el viejo problema que tienen los denunciantes: el temor de que, si hablan, se convertirán en desempleados.

“Creo que a mucha gente le preocupa no poder encontrar otro trabajo después de que se presenten”, dice la Sra. Scarlett.

Todo esto ayuda a explicar por qué los medios se emocionan tanto con personas como la Sra. Haugen. Ella no es la primera, pero es raro que la gente se presente.

“Es una decisión profundamente personal que se basa en las situaciones personales de las personas y sus circunstancias”, dice la Sra. Ozoma.

Ha escrito un manual para denunciantes para ayudarles a comprender cómo podría resultar el proceso, qué esperar y cómo prepararse.

Ella espera que ayude a los empleados que están pensando en dar el paso.

Sin embargo, a pesar del cambio en la ley en California, la Sra. Ozoma todavía cree que el sistema está en contra de seguir adelante. Y hasta que eso cambie, escenas como la audiencia del Senado de la semana pasada serán la excepción.

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