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Los ferrocarriles del Reino Unido que luchan después de Covid podrían obtener un impulso tecnológico de vanguardia

Se está llevando a cabo un proyecto de 1,8 millones de libras esterlinas para analizar cómo la tecnología de vanguardia, como los sistemas de monitoreo automatizados, podrían impulsar los ferrocarriles del Reino Unido, que se han visto gravemente afectados por la pandemia Covid-19.

Desde el comienzo del cierre en marzo, el número de pasajeros de tren se ha reducido en más del 90 por ciento incluso en algunas de las estaciones más concurridas de Londres. Además, el virus también ha exigido que el personal ferroviario se mantenga a una distancia segura de los pasajeros.

El nuevo proyecto de tres años de un equipo de la Universidad de Huddersfield evaluará el uso de la automatización industrial; monitoreo avanzado de condiciones y análisis de datos; planificación y programación de mantenimiento automatizado y uso de realidad aumentada.

Con el gobierno del Reino Unido instando a una reducción en los costos de funcionamiento de los ferrocarriles públicos, la perspectiva de un mantenimiento rentable tiene claras ventajas además de las nuevas amenazas planteadas por Covid-19.

En 2019, los operadores ferroviarios comenzaron a incorporar 7.000 trenes más a las redes en una combinación de vehículos nuevos y renovados en un programa que durará hasta finales de 2021.

El alto costo de los nuevos trenes ha generado una presión significativa para mejorar la eficiencia monetaria de la industria ferroviaria y el mantenimiento de los trenes constituye una proporción significativa de su costo de ciclo de vida.

El proyecto también ayudará con las demandas de una industria ferroviaria post-pandémica donde se espera que los ingresos por el número de pasajeros fluctúen dependiendo de las circunstancias que cambian rápidamente.

El mantenimiento del material rodante se lleva a cabo tradicionalmente de forma programada, a intervalos y está dirigido por inspecciones visuales. Los investigadores dijeron que existe una gran oportunidad para explotar los datos de los sistemas de monitoreo avanzados que ya se están introduciendo en los nuevos trenes que podrían usarse para intervenciones tempranas y un enfoque más inteligente para el mantenimiento.

“Creemos que hay un gran margen para ahorrar dinero, hacer que el mantenimiento sea más confiable y hacerlo más seguro para las personas que trabajan en depósitos ferroviarios mediante el uso de una mayor automatización industrial. Ese es un gran enfoque de este proyecto ”, dijo el Dr. Gareth Tucker del Instituto de Investigación Ferroviaria (IRR) de la Universidad. “El distanciamiento social es difícil para los equipos que trabajan debajo de los trenes, por lo que una mayor automatización es una forma de reducir el riesgo”.

“Existe una demanda de que los ferrocarriles busquen reducir costos, dada la brecha entre los costos fijos de funcionamiento y los ingresos que ingresan”, dijo Paul Allen, profesor de ingeniería ferroviaria en el IRR.

“Hay un gran impulso del gobierno, posterior a Covid, para reducir costos. Eso agrega una dimensión adicional a este trabajo. Esta instalación respalda ese objetivo de reducir los costos ferroviarios y las demandas cambiantes de la industria ferroviaria “.

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