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Las multas por ser parte de la regulación de las redes sociales, dice Ofcom

Las multas por ser parte de la regulación de las redes sociales, dice Ofcom

Ofcom no dudará en imponer multas a las empresas de redes sociales que no manejen contenido dañino, dijo su nuevo jefe.

El perro guardián también consideraría suspender temporalmente las plataformas en casos extremos de daños.

La directora ejecutiva, Dame Melanie Dawes, estableció los poderes que Ofcom usaría si, como se esperaba, es designado como regulador.

Ella estaba respondiendo a las preguntas de los parlamentarios en el Comité Digital, Cultura, Medios y Deporte.

El gobierno aún no ha anunciado qué organismo tendrá la función de supervisar el contenido en Facebook, Twitter, Snapchat y Google, aunque Ofcom es el candidato más probable.

El nuevo regulador tendrá poderes para imponer sanciones a una variedad de contenidos, incluidos el acoso escolar, el abuso infantil, el terrorismo y las noticias falsas.

«Las multas deben ser parte del régimen. Estas son empresas extremadamente grandes con un importante poder financiero», dijo a los parlamentarios.

Recientemente, Francia aprobó una ley que exige que las redes sociales eliminen el discurso de odio y el contenido ilegal en una hora o se enfrentan a fuertes multas.

Nuevas habilidades

Dame Dawes reconoció que regular Facebook, Twitter y Facebook sería un «gran desafío», pero prometió que si Ofcom fuera designado para el cargo, «iluminaría» y «les pediría cuentas», dijo a los parlamentarios.

Ella dijo que requeriría la contratación de analistas de datos y reveló que «alguien de Google» ya había sido nombrado.

Dama Melanie Dawes
Captura de imagenDame Melanie Dawes habló con los parlamentarios a través de una transmisión de video

Pero reconoció que encontrar a las personas calificadas adecuadas sería un desafío, y sería difícil persuadir a las personas de pasar de trabajos bien remunerados del sector privado a un rol del sector público.

El comité de DCMS había escuchado previamente de las compañías de redes sociales sobre cómo estaban lidiando con el daño en línea, y expresó su frustración por las acciones que habían tomado para lidiar con la información errónea sobre Covid-19.

Dame Dawes fue más amable en su evaluación, tomando prestada una analogía de los virólogos cuando dijo que el «número R» de desinformación viral había sido reducido por las empresas de redes sociales con una gama de nuevas medidas.

Esto incluyó la decisión de Facebook de limitar la cantidad de contenido que podría reenviarse a través de WhatsApp, y la decisión de Twitter de limitar el intercambio de artículos por parte de los usuarios que no los habían leído.

Súper quejas

Molly Russell
Captura de imagenLa familia de Molly Russell descubrió que había estado accediendo a material angustiante sobre depresión y suicidio en Instagram

Varios parlamentarios querían saber cómo Ofcom mantendría a los niños seguros en línea y, en particular, si el regulador supervisaría las imágenes de autolesiones.

El caso de Molly Russell, de 14 años, que se suicidó después de ver imágenes de autolesiones en Instagram, puso de relieve el problema y ayudó a convencer al gobierno de que necesitaba nombrar un regulador de las redes sociales.

Dame Dawes no descartó la posibilidad de acciones legales contra las empresas de redes sociales, incluidas las supuestas super-quejas potencialmente lanzadas con la ayuda de organizaciones benéficas como el NSPCC.

También se le preguntó si el perro guardián consideraría limitar la cantidad de tiempo que los niños estaban en línea, pero dijo que sería difícil proporcionar una cifra definitiva sobre cuánto tiempo era demasiado.

También se negó a ser atraída por el tema de la interferencia extranjera en las redes sociales, pero dijo que las cuentas anónimas en Twitter, que podrían ser bots rusos, era un área que necesitaba ser examinada.

«Necesitamos saber mucho más sobre el comportamiento de las cuentas anónimas. La transparencia en este momento no es lo suficientemente buena», dijo.

Dame Dawes, quien fue nombrada para su puesto tres semanas antes de que el Reino Unido entrara en cierre, dijo que la pandemia había planteado tres desafíos principales para el regulador:

  • mantener las redes móviles funcionando a medida que más personas utilizan los servicios en línea
  • apoyo a clientes vulnerables
  • El impacto financiero y comercial de la pandemia en las emisoras públicas

Ella dijo que las redes se habían desempeñado «en gran medida» en general.

Y agregó que las emisoras públicas habían hecho «un buen trabajo» para mantener a la nación entretenida, informada y educada durante el cierre.

También reveló que la investigación de Ofcom sugirió que los jóvenes de 12 a 15 años usaban la BBC como su «primera fuente» de noticias.

Dame Dawes fue nombrada para el cargo de Ofcom en febrero. Anteriormente fue secretaria permanente en el Ministerio de Vivienda, Comunidades y Gobierno Local.

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