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La revolución de los trasplantes en Uganda brinda esperanza a miles

La revolución de los trasplantes en Uganda brinda esperanza a miles

El parlamento de Uganda está analizando un proyecto de ley que permitiría que se realicen trasplantes de órganos en el país por primera vez, transformando la vida de miles de personas que esperan operaciones.

Annita Twongyeirwe se había imaginado un futuro diferente.

Pero desde que le diagnosticaron insuficiencia renal hace tres años, el joven de 28 años está preocupado por someterse a diálisis o pensando en la próxima sesión.

«Se ha apoderado de mi vida», dice, luciendo derrotada.

Durante la diálisis, una máquina esencialmente realiza la función de los riñones y limpia la sangre de productos de desecho y exceso de líquidos.

Cada sesión dura unas cuatro horas y tiene que ir al hospital dos veces por semana. Entre sesiones, pasa la mayor parte de su tiempo en casa, la casa de un pariente, ayudando con los quehaceres donde puede y vigilando un grupo de WhatsApp que creó a través del cual amigos y simpatizantes pueden donar dinero.

«Era una chica ambiciosa. Quería ir más allá con los estudios. Probablemente sería la novia o la esposa de alguien, así que toda esa vida se truncó. Me quitó todos los sueños que tenía», agrega.

Un trasplante de riñón podría traerlos de vuelta.

Pero una operación en el extranjero, actualmente la única opción, tiene un precio de alrededor de $30,000 (£26,000) y está fuera del alcance de la mayoría.

Cientos de ugandeses que, como la Sra. Twongyeirwe, no pueden pagar esto, viven con diálisis el mayor tiempo posible. Pero incluso al precio subsidiado de alrededor de $100 por semana para el tratamiento y los medicamentos, eso es más de cinco veces el ingreso total promedio en Uganda y, por lo tanto, es solo una opción para una pequeña fracción de la población.

La sala del Hospital Nacional de Referencia de Kiruddu, en las afueras de la capital, Kampala, es el único centro de salud pública del país que ofrece este servicio. Casi 200 pacientes asisten regularmente a la clínica, muchos de ellos viajando largas distancias.

Pero representan solo una fracción de las personas en todo el país que viven con insuficiencia renal y necesitan atención especializada.

«Dejan atrás a sus familias y sus medios de subsistencia para vivir cerca del hospital. Esta es una situación antinatural», le dice a la BBC el Dr. Daniel Kiggundu, el único especialista en riñones que trabaja en la unidad.

Mujer recibiendo diálisis
Captura de imagen,El hospital de Kiruddu ofrece diálisis a unos 60 pacientes cada día y cada paciente debe visitarlo al menos dos veces por semana.

La sala es una cacofonía de máquinas que emiten pitidos, mientras las enfermeras recorren las estaciones de diálisis atendiendo a los pacientes.

Algunos de los que reciben tratamiento parecen extremadamente débiles, se duermen y se despiertan, mientras que otros se sientan y conversan con sus cuidadores.

La clínica opera dos turnos cada día, cada uno de ellos atendiendo a unos 30 pacientes. Opera peligrosamente cerca de su capacidad máxima y hay poco tiempo libre para preparar a los pacientes para el tratamiento.

Cuando la Sra. Twongyeirwe debe asistir a una sesión, pasa la noche en el hospital para estar lista a tiempo.

Primero se dio cuenta de que no se encontraba bien cuando todo su cuerpo comenzó a hincharse en 2018 y pasó 18 meses yendo de clínica en clínica antes de obtener el diagnóstico correcto.

Su vida dio un vuelco.

Tuvo que abandonar la universidad donde estudiaba derecho y perdió su trabajo. También se mudó de la casa de su familia en el oeste de Uganda a Kampala para vivir cerca del hospital.

En casa, la mujer de voz suave lava los platos con tanta gracia que, salvo por el yeso en el brazo, es difícil decir que acaba de regresar de una sesión de diálisis.

‘Me siento como una carga’

“Cuando vuelvo del hospital descanso porque todo el cuerpo está débil. Después hago un poco de trabajo en casa para mantenerme activa”, explica.

La Sra. Twongyeirwe recauda el dinero necesario cada semana de amigos y familiares.

«Me siento como una carga para las personas que me ayudan a pagar la diálisis. Cada vez que alguien ve su llamada, saben que quiere dinero de ellos».

También recurrió a familiares para ver si alguien querría donar un riñón.

Ella dice que un primo había estado dispuesto pero luego cambió de opinión.

Incluso si esa oferta se hubiera mantenido, la Sra. Twongyeirwe todavía habría tenido que recaudar más dinero y obtener la aprobación de las autoridades médicas para volar al extranjero para la operación. Si se aprueba la nueva ley, se eliminaría uno de los obstáculos.

Doctor en la sala de diálisis
Captura de imagen,El especialista Dr. Daniel Kiggundu espera que se puedan ofrecer trasplantes y tratamientos en todo el país

Uganda se uniría a una breve lista de países africanos, incluidos Sudáfrica, Túnez y Kenia, que cuentan con regulaciones e instalaciones de salud para que los trasplantes de órganos sean posibles dentro de sus fronteras.

Por el momento, India y Turquía son los destinos más populares para los pacientes renales de Uganda. Solo los familiares cercanos pueden ser donantes y los viajes deben ser aprobados por la Junta Médica de Uganda, para evitar el tráfico de órganos o que las personas sean obligadas a ofrecer sus órganos.

Pero si el parlamento aprueba la nueva medida, entonces el proceso debería ser más sencillo y el costo de la cirugía y la atención de recuperación podría reducirse a alrededor de $8,000.

Quienes lo respaldan dicen que Uganda necesita una legislación especial para crear un marco seguro bajo una regulación estricta para garantizar que no haya abuso.

La propuesta incluye la creación de una lista de espera nacional de receptores de órganos, así como el establecimiento de centros especializados de trasplante en todo el país. Ya se ha instalado un quirófano en el principal hospital nacional de Mulago, Kampala.

También se crearán bancos de órganos para quienes quieran donar, y no solo para riñones.

«Estamos [también] pensando en trasplantes de córnea para los ojos [y] bancos de piel para pacientes con quemaduras», dice la Dra. Fualal Jane Odubu, presidenta de la Junta Médica de Uganda.

Paciente siendo preparado para diálisis
Captura de imagen,Cada sesión de diálisis dura unas cuatro horas.

Alrededor de 100 trabajadores de la salud de Uganda, incluidos cirujanos, enfermeras y especialistas en poscirugía, ya han sido capacitados en el extranjero, principalmente en la realización de trasplantes de riñón.

A pesar de la esperanza que esto pueda traer, todavía habrá una lista de espera y la necesidad de recaudar dinero.

La Sra. Twongyeirwe dice que la desesperación nunca está lejos.

«Los otros pacientes y yo nos hemos convertido en familia. Los días más difíciles son cuando llegas a la clínica y descubres que alguien murió. Perdimos a un niño pequeño recientemente y eso fue muy difícil de sobrellevar», dice, conteniendo las lágrimas. .

Pero para ella, la nueva ley podría ser transformadora.

“Ayudaría a pacientes como nosotros a recibir trasplantes. Donar un riñón es darle otra vida a alguien.

«Algunas personas temen incurrir en todos los costos de viajar al extranjero, y es posible que llegue allí y el donante cambie de opinión. Entonces, si el trasplante se realiza aquí en casa, es menos estresante».

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