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La nueva docuserie de Netflix se dirige al cerebro de Bill Gates

La nueva docuserie de Netflix se dirige al cerebro de Bill Gates

Netflix estrena este viernes el documental más personal sobre Bill Gates. En él, el genio y filántropo habla de toda su vida y relata detalles nunca antes expuestos.

El magnate del software Bill Gates es una de las personas más famosas del mundo, pero el público apenas lo conoce. Gates ha sido un nombre familiar durante décadas por dos razones: fue el rostro de Microsoft durante una época en que los productos de la compañía se volvieron omnipresentes y, quizás más notablemente, es muy, muy rico. Sin embargo, nunca ha sido el tipo de celebridad cuya vida personal y opiniones políticas están salpicadas en los tabloides y las redes sociales. Y a diferencia del fallecido Steve Jobs, su contemporáneo y ocasional rival, Gates rara vez se discute en términos de alguna mística inefable.

El título del documental de tres partes de Netflix de Davis Guggenheim Inside Bill’s Brain: Decoding Bill Gates (que se estrena el viernes 20 de septiembre) habla de la opacidad de su tema. ¿Qué hace que una de las personas más ricas del mundo funcione? ¿Qué lo formó? ¿Cómo llegó a dominar una industria ferozmente competitiva tan a fondo que el gobierno de los Estados Unidos demandó a Microsoft bajo los estatutos antimonopolio?

Guggenheim se mete en todo eso … más o menos. En el transcurso de casi tres horas, Inside Bill’s Brain cubre los conceptos básicos de la vida de Gates: su infancia, educación, administración de Microsoft, matrimonio con su esposa Melinda y la fundación caritativa que administran conjuntamente.

A veces, sin embargo, parece que la Fundación Bill y Melinda Gates es el tema real de este documento. Cada episodio de Inside Bill’s Brain se centra en una de las principales iniciativas de la fundación: mejorar las condiciones de alcantarillado en los países en desarrollo, erradicar la poliomielitis y desarrollar una forma de energía nuclear más limpia y segura. Cada una de las tres partes cambia rápidamente entre entrevistas, material biográfico y material de archivo de las misiones filantrópicas del equipo Gates. Guggenheim evita las transiciones tradicionales y, en cambio, salta de un tema a otro, incluso cuando no hay una conexión clara entre ellas.

El punto, aparentemente, es replicar los procesos de pensamiento de Bill Gates. Después de pasar la mayor parte de su vida adulta (e incluso algunos de sus años de adolescencia) haciendo malabares con múltiples proyectos complicados, Gates no tiene el tipo de mente que funciona en líneas rectas y ordenadas. En un momento, Melinda incluso se ríe del título de esta serie, diciendo que el cerebro de su esposo es tan desordenado y caótico como el apartamento barato que una vez compartió con Paul Allen cuando los dos estaban construyendo Microsoft.

El enfoque de Guggenheim es con frecuencia frustrante. El director tiene varias historias valiosas para contar aquí, lo que puede explicar por qué Inside Bill’s Brain se lanzará como una serie en lugar de como una película. (Otra razón: Netflix parece favorecer el formato multiparte sobre una sola película). Pero cada vez que una de esas historias comienza a generar un impulso narrativo, el documento salta a otro, y luego a otro, y luego regresa nuevamente. Dentro del cerebro de Bill a menudo se siente más superficial de lo que realmente es porque cambia de tema tan libremente.

Dado lo que promete el título de la serie, los espectadores también pueden estar decepcionados de que gran parte de Brain de Inside Bill se trate de su trabajo de caridad, no de su vida, personalidad o creencias. Pero eso realmente no debería sorprender a nadie familiarizado con los otros documentales de Guggenheim. Ganó un Oscar por An Inconvenient Truth , su película sobre los esfuerzos del ex vicepresidente Al Gore para educar al mundo sobre el cambio climático. También hizo Waiting for «Superman» sobre las fallas en el sistema escolar público estadounidense, y Me llamó Malala sobre Malala Yousafzai, la defensora paquistaní ganadora del Nobel de los derechos de las mujeres. Guggenheim tiene una historia de usar su trabajo como una forma de defensa social.

Tampoco le molestan los detalles extravagantes. Inside Bill’s Brain se arriesga a perder su audiencia con su primer episodio, que mantiene la biografía de Gates al mínimo, y en cambio dedica gran parte de su tiempo de ejecución a varios diseños para mejores baños públicos destinados a mejorar el suministro de agua en los pueblos y vecindarios más pobres. . El episodio exige cierta fascinación con la fontanería y una alta tolerancia a las imágenes de materia fecal, tanto en el video gráfico como en las ilustraciones animadas que Guggenheim usa a lo largo de la serie.

Si los suscriptores de Netflix solo tienen tiempo para ver un episodio de Inside Bill’s Brain , deberían elegir el segundo, que se acerca más a hacer un poco de «decodificación». Las escenas relacionadas con la filantropía de Gates quedan en un segundo plano a las reflexiones sobre la década más importante de su vida. En la década de 1970, él y su compañero de clase de la escuela secundaria Paul Allen comenzaron a ganar dinero con sus habilidades de programación y comenzaron a hablar sobre planes para desarrollar software para el floreciente mercado de computadoras personales. Gates abandonó Harvard en 1975, preocupado de que si esperaba hasta después de graduarse para lanzar Microsoft, llegaría demasiado tarde.

La segunda parte del documental de Guggenheim entra en el impulso sobrenatural de Gates para tener éxito, lo que, en los primeros años de Microsoft, lo hizo memorizar los números de matrícula en el estacionamiento de la compañía para rastrear quién se quedaba tarde. (Un veterano de esos días recuerda la broma de que los trabajos de Microsoft eran «a tiempo parcial» porque los empleados podían elegir qué 12 horas del día querían trabajar). Los obsesivos hábitos de trabajo de Gates eventualmente abrieron una brecha entre él y Allen, y el arrepentimiento obvio que tiene sobre cómo ese final de amistad proporciona algunos de los momentos más emocionales de Inside Bill’s Brain .

El tercer episodio podría haber usado algo de esa emoción. Los momentos más biográficos en la tercera parte tratan de cómo Bill y Melinda se conocieron y se casaron y cómo Gates manejó las acusaciones de que había convertido a Microsoft en un monopolio. El multimillonario es mucho más reservado en este conjunto de entrevistas. Vuelve a la vida más en las otras escenas del episodio, que tienen que ver con formas potencialmente revolucionarias de generar energía barata.

Al final, Guggenheim no logra conciliar sus agendas competidoras: mirar de cerca y personalmente a una de las figuras culturales más importantes de esta era y contar todas las formas en que Gates está tratando de dejar un legado positivo y duradero. No ayuda que el director ponga tanto de sí mismo en el documento, haciendo que sus conversaciones con Gates parezcan dos conocidos amables disparando la brisa, en lugar de como un periodista presionando por respuestas significativas.

Dentro de Bill’s Brain tiene algunas ideas fugaces sobre quién es Gates y lo que ha logrado, nuevamente, principalmente en el episodio dos. Pero hay un momento en la serie en el que Guggenheim y Gates hablan sobre las «semanas de reflexión» periódicas de este último en el que se sale de la red con una pila de libros e intenta abrirse a nuevas ideas, en gran medida ajenas a su trabajo diario. Una versión más centrada de estas docuseries, con el mismo título e intenciones, podría haber comenzado aquí. Dejado solo con sus pensamientos, ¿quién es Bill Gates? Tal vez algún día, un mejor documental responderá esa pregunta.

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