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Google y Apple eliminan la supuesta aplicación de espionaje de los EAU ToTok

Google y Apple eliminan la supuesta aplicación de espionaje de los EAU ToTok

Google y Apple han eliminado una aplicación de mensajería emiratí llamada ToTok en medio de afirmaciones de que se usa para espiar al estado.

No debe confundirse con el TikTok de China, ToTok se comercializa como una forma fácil y segura de chatear por video o texto.

Sin embargo, The New York Times (NYT) ha informado de acusaciones de que el parecido de WhatsApp es una herramienta espía para el gobierno de los Emiratos Árabes Unidos.

ToTok ha dicho a los usuarios que pronto volverá a las tiendas de aplicaciones.

En un blog, escribió que «no está disponible temporalmente» en Apple App Store y Google Play Store debido a un «problema técnico».

Citando a los funcionarios estadounidenses como fuentes, el NYT informó que ToTok les da a los espías de los EAU acceso a las conversaciones, movimientos y otra información personal de los ciudadanos, como fotos.

Google eliminó la aplicación el jueves pasado y Apple la retiró al día siguiente. Sin embargo, los usuarios de ToTok, que ya tienen la aplicación en su teléfono, pueden seguir usándola.

Millones de usuarios

ToTok tiene solo varios meses, pero ha sido descargado por usuarios de Medio Oriente, Europa, Asia, África y América del Norte, según el NYT.

Google Play Store demostró que solo tenía cinco millones de descargas de Android antes de que se eliminara, mientras que la aplicación de seguimiento de aplicaciones Annie dijo que ToTok fue una de las aplicaciones sociales más descargadas en los Estados Unidos la semana pasada.

El NYT informa que el editor de la aplicación, Breej Holding Ltd, está afiliado a DarkMatter, que es una empresa de inteligencia y piratería informática con sede en Abu Dhabi que supuestamente está siendo investigada por el FBI por posibles delitos cibernéticos.

DarkMatter emplea a funcionarios de inteligencia emiratíes, ex empleados de la Agencia de Seguridad Nacional y ex agentes de inteligencia militar israelíes, según el NYT.

ToTok, DarkMatter y la Embajada de Emiratos Árabes Unidos en Londres no respondieron de inmediato a una solicitud de comentarios.

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«Si bien los usuarios actuales de ToTok continúan disfrutando de nuestro servicio sin interrupción, nos gustaría informarles a nuestros nuevos usuarios que estamos muy comprometidos con Google y Apple para abordar el problema», dijo ToTok en un blog.

Señaló que los nuevos usuarios con teléfonos Samsung, Huawei, Xiaomi y Oppo aún podrían descargar ToTok en las tiendas de aplicaciones del fabricante del teléfono.

La compañía prometió regresar «en un futuro cercano» con nuevas funciones como pago, noticias, comercio y entretenimiento.

Otros servicios de mensajería como WhatsApp y Skype, que ofrecen cifrado de extremo a extremo, están restringidos en los EAU. Si bien pueden usarse para mensajes, no pueden usarse para videollamadas.

La política de privacidad de ToTok establece que puede compartir los datos personales de las personas con «agentes de la ley, funcionarios, agencias reguladoras y otras solicitudes de acceso legal».

También establece: «Podemos compartir sus datos personales con empresas del grupo».

Sin embargo, no hay una mención específica del gobierno de los Emiratos Árabes Unidos.

Descifrar la aplicación

La firma de seguridad Objective-See dice que trabajó con el NYT en la investigación.

En un blog, la compañía explicó que realizó un análisis de la aplicación de iOS de ToTok en un iPhone «con jailbreak», es decir, uno que había sido modificado para evitar las restricciones del fabricante. Los analistas descifraron la aplicación ToTok y el «tráfico de red» de la aplicación.

Los analistas dijeron que la legitimidad de la aplicación es «realmente el genio de toda la operación de vigilancia masiva».

Señalaron que no encontraron puertas traseras, malware ni exploits en la aplicación.

fuente: bbc

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