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Covid: República Democrática del Congo en carrera contrarreloj para vacunar a las personas

Covid: República Democrática del Congo en carrera contrarreloj para vacunar a las personas

La enfermera Jeanne Dusungu está vacunando contra el Covid-19 a cualquiera que se presente en la carpa blanca de Unicef ​​en los terrenos del hospital provincial de Kivu Norte en Goma, pero muy pocos son locales.

“Hay algunos rumores falsos que circulan, que la vacuna es falsa, que nos hará estériles. Hay gente que piensa eso”, dice con incredulidad.

“Le digo a la gente que venga y se vacune; es protegerse a sí mismo y proteger a los demás, a su familia, a toda la nación”.

Pero en la República Democrática del Congo, el segundo país más grande de África y casi del tamaño de Europa Occidental, esto está resultando una lucha cuesta arriba.

Solo se han vacunado 5.000 personas de una población de casi 90 millones.

Y en la ciudad de Goma, donde el despliegue acaba de comenzar después de numerosos retrasos, existe una preocupante falta de interés.

Vacunas entregadas a través del esquema internacional para garantizar un suministro justo, llamado Covax
captura de imagenLas vacunas AstraZeneca se han entregado a 42 países de África a través de Covax

Significa que 1,3 millones de dosis de AstraZeneca, de 1,7 millones recibidas a principios de marzo a través de Covax, el esquema internacional de acceso justo, se están redistribuyendo a otros países africanos para su uso antes de que expiren a fines de junio.

Las razones son complejas:

  • Las preocupaciones sobre el posible vínculo con coágulos sanguíneos raros en Europa retrasaron el lanzamiento de la vacuna en muchos países africanos también, justo cuando comenzaba la vacunación.
  • algunos países europeos restringieron el uso de la vacuna a ciertos grupos de edad o regalaron sus dosis por completo
  • Como resultado, se difundió información errónea y dañina en las redes sociales sobre su seguridad.
Se ha instalado una carpa de vacunación dirigida por Unicef ​​en los terrenos de un hospital de Goma
captura de imagenLa organización benéfica Unicef ​​está ayudando a organizar el lanzamiento de la vacuna en Goma, al este de la República Democrática del Congo
Un trabajador de la salud con una máscara le da sus detalles a una enfermera en la carpa de vacunas
captura de imagenFueron principalmente trabajadores de la salud y trabajadores humanitarios extranjeros quienes vinieron a vacunarse.

También hay una falta de confianza en los sistemas y los gobiernos y la sensación de que Covid es una amenaza menor que muchas otras enfermedades mortales como el ébola y el sarampión.

Un reciente brote de sarampión en la República Democrática del Congo mató a más de 7.000 personas, muchas de ellas niños, mientras que los brotes de ébola ocurren con regularidad.

Para algunos residentes de Goma, Covid no es visible. Claudine, de 40 años, limpiadora, dice que nunca ha visto a nadie que haya muerto a causa de ella y que no le tiene miedo, a diferencia del ébola.

Claudine, de Goma

Para otros en la República Democrática del Congo golpeada por el conflicto, hay prioridades más urgentes que Covid-19.

“La guerra mata a mucha más gente que la corona”, dice Gabriel, de 46 años, taxista.

Josué, estudiante de 23 años, se siente desanimado por lo que escucha en línea y prefiere concentrar su energía en estudiar y luego encontrar un trabajo.

“Escuchamos que Covid-19 mataría a mucha gente, pero problemas mucho mayores son la inseguridad y el desempleo, porque ni siquiera sabemos si mañana estaremos vivos”, dice John Remi Bahati, de 35 años y desempleado.

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¿Cuántas vacunas administra Covax?

En África, 42 de los 54 países se han unido a Covax y han recibido 18,3 millones de dosis entre ellos, con casi ocho millones utilizados hasta ahora.

El esquema internacional tiene como objetivo garantizar el acceso equitativo a vacunas Covid seguras y efectivas en todo el mundo,

La vacuna Oxford-AstraZeneca constituye más del 90% de las dosis suministradas a África, que se fabrican en India.

Covax quiere vacunar al menos al 20% de la población africana para fines de 2021, y el primer 3% (90 millones de dosis) se destinará a los trabajadores de la salud y otros grupos vulnerables.

¿Qué pasa con otros países africanos?

Los países africanos que no forman parte de Covax pueden acceder a las vacunas a través de la Unión Africana o mediante sus propios acuerdos con los fabricantes.

Los países que hacen esto incluyen Sudáfrica, Zimbabwe y Gabón.

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En Malawi, donde la aceptación de la vacuna ha sido muy buena, hay un desafío diferente.

Comenzaron a difundirse falsos rumores de que su stock de vacunas estaba desactualizado después de que recibió suministros de AZ de Sudáfrica, que ya no los quería.

El Dr. Charles Mwansambo, ministro de salud de Malawi, dijo a la BBC: “Desafortunadamente, la gente pensó que todas nuestras vacunas habían expirado.

“Algunos dejaron de venir a nuestras instalaciones por completo, diciendo que recibirían vacunas vencidas, mientras que los que vinieron terminaron dudando. Así que eso redujo nuestro número en aproximadamente un 50%”, dijo.

Para restaurar la confianza del público, los funcionarios de salud de Malawi planean ahora prender fuego a 16.000 dosis no utilizadas.

Mientras tanto, la vecina Ruanda entregó todas las dosis de AZ que recibieron en armas en unas semanas, al igual que Ghana y Etiopía, aunque existe la preocupación de que los retrasos en la llegada de nuevos suministros de la India puedan retrasar el progreso allí.

La alta demanda de vacunas en India significa que no habrá entregas a países africanos hasta al menos junio.

Vista desde el exterior de la carpa de vacunas en Goma
captura de imagenLa República Democrática del Congo es uno de los muchos países africanos que no han utilizado vacunas Covid.

La Organización Mundial de la Salud dice que 22 países de África han usado menos de una cuarta parte de sus vacunas suministradas. Dice que no usarlos rápidamente corre el riesgo de otra ola de Covid.

Ahora es una carrera contra el tiempo en estos países para aumentar la confianza de la gente en todas las vacunas.

El Dr. Ayoade Alakija, jefe del grupo de trabajo sobre vacunas de la Unión Africana, dice que los titulares y los retrasos en la seguridad han causado un daño real.

“En los Estados Unidos, hubo anuncios que decían ‘no tome la vacuna Johnson & Johnson, pero le daremos una Pfizer o una Moderna’. Pero en la mayor parte del mundo no hay alternativa”, dijo.

Solo un poco más del 1% de la población de África se ha vacunado con una primera dosis, en comparación con el 20% en Europa y el 25% en Estados Unidos.

Una preocupación es que podría haber una propagación descontrolada del virus entre personas no vacunadas, lo que podría provocar mutaciones o el surgimiento de una forma más virulenta de la enfermedad.

Nicolas da sus detalles a las enfermeras en la carpa de vacunas
captura de imagenNicolás, de 60 años, quiere animar a la gente a que venga y se vacune
Una enfermera le inyecta a Nicolas la vacuna Covid
captura de imagenUna enfermera le inyecta a Nicolas la vacuna Covid

“Las variantes son mi mayor preocupación si la gente no está vacunada”, dice Catherine Kyobutungi, directora ejecutiva del Centro Africano de Investigaciones sobre Población y Salud.

Hasta la fecha, ha habido alrededor de 122,000 muertes por Covid-19 en África, más bajo que el número de muertos solo en el Reino Unido, pero el subregistro significa que la cifra real podría ser mayor.

Las vacunas son la única forma de salvar vidas de Covid-19 a largo plazo y ahora es vital generar confianza en ellas.

Nicolas Sinumyayo Barole, de 60 años, que trabaja en el sector de la salud en Goma, se puso la vacuna y dice: “Mucha gente no ha entendido la importancia de la vacuna.

“Quiero contarles las ventajas, decirles que vengan a vacunarse.

“Si el resto del mundo se va a vacunar para detener la propagación del Covid-19, ¿por qué no aquí?”

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