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Coronavirus: la aplicación de seguimiento apunta a un millón de descargas

Coronavirus: la aplicación de seguimiento apunta a un millón de descargas

Una aplicación que rastrea los síntomas de Covid-19 en el Reino Unido se ha convertido en una de las descargas más populares.

Sus creadores tienen como objetivo ofrecer información sobre por qué algunas personas contraen la enfermedad más severamente que otras.

También esperan crear un mapa que muestre dónde están ocurriendo los brotes y ayudar a distinguir los casos de los del resfriado común.

Es una de las muchas aplicaciones nuevas. Los expertos han advertido a las personas que sean cautelosas acerca de cuáles descargan.

En la actualidad, Covid Symptom Tracker es la tercera aplicación más popular en la tienda de Apple en el Reino Unido y la segunda en la lista de nuevos lanzamientos de Google Play para el país.

Sus desarrolladores apuntan a un millón de descargas en 24 horas.

El programa se ha compartido miles de veces a través de WhatsApp y otras plataformas de redes sociales.

Creado en solo tres días por investigadores de los hospitales de Guy y St Thomas y de la universidad King’s College de Londres, en conjunto con la empresa de asesoramiento nutricional Zoe, ya ha alcanzado 750,000 descargas y, según sus desarrolladores, se está instalando a un ritmo de 50,000 veces por hora.

Kit de prueba en casa

La aplicación fue una creación del profesor Tim Spector, epidemiólogo genético del King’s College, que se ha especializado en la genética y las historias médicas de gemelos durante los últimos 25 años.

«Estaba bastante deprimido porque estaban cerrando todo en la universidad y pensé que los gemelos son las personas mejor estudiadas del país, entonces, ¿cómo podemos usar esa información en esta crisis?» le dijo a BBC News.

Inicialmente, la aplicación se puso a disposición solo de los gemelos que participaron en sus estudios, a quienes se les envió un kit de prueba en el hogar para comprender mejor qué síntomas correspondían al coronavirus.

Pero el profesor se dio cuenta de que podría ampliarse al público en general, sin el elemento de prueba.

Lectura de temperatura

«El NHS no ha encontrado una mejor alternativa y esta aplicación parece estar funcionando», dijo.

«Esperamos llegar a un millón de descargas al final del día y también estaremos listos para divulgar datos para entonces para que jueguen el NHS, los modeladores de datos y los investigadores».

El software requiere que los usuarios compartan detalles personales, incluyendo su edad, altura e historial médico.

Luego les pide que describan los síntomas, si tienen alguno, a diario, así como que den una lectura de la temperatura.

Críticamente mal

El profesor Spector dijo que podría ayudar al NHS:

  • Aprenda qué tan rápido se está propagando el virus en un área en particular, así como resaltar las partes de alto riesgo del país
  • Comprender mejor los síntomas, incluidas las diferencias entre los virus y el resfriado común.
  • explicar por qué algunas personas desarrollan una enfermedad leve, mientras que otras se vuelven críticamente mal

Una portavoz de Zoe dijo a BBC News que todos los datos compartidos serían anónimos y no se utilizarían con ningún fin comercial. Y los usuarios podrían eliminar todos sus registros cuando la crisis hubiera terminado.

Pero a medida que el spam y el malware se disparan en la parte posterior de la pandemia, un experto dijo que la gente sería prudente a la hora de descargar otras aplicaciones que pretenden ayudar a combatir el coronavirus.

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«Me preocupa la erupción de sitios web y aplicaciones destinadas a permitir que las personas informen sobre sus síntomas de Covid-19», dijo el experto en privacidad Pat Walshe.

‘Ética dudosa’

«Me ha resultado difícil o imposible determinar quién está detrás de varios de ellos.

«No adoptan estándares apropiados de cumplimiento de la ley de protección de datos y veo una ética dudosa.

«¿Podría ayudar una aplicación? Sí, posiblemente. Pero creo que necesitamos que el NHS lo coordine para brindar confianza y protección».

El profesor Spector está de acuerdo en que las personas deben tener cuidado.

«Hay muchas estafas y cosas falsas que intentan obtener sus detalles», dijo.

Las personas que deseen descargar el rastreador Covid-19 pueden hacerlo desde las tiendas de aplicaciones de Apple y Google.

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