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Beijing 2022: China se prepara para los Juegos Olímpicos de Invierno a medida que aumenta la presión

Beijing 2022: China se prepara para los Juegos Olímpicos de Invierno a medida que aumenta la presión

Por primera vez desde que el brote original de coronavirus cerró las fronteras de China, el país se está preparando para permitir que los extranjeros ingresen nuevamente en grandes cantidades para los Juegos Olímpicos de invierno del próximo febrero.

Esto no parecía que fuera a plantear un gran problema. La gente se había acostumbrado a la vida sin muchas restricciones de Covid, y las autoridades acababan con cada brote del virus a medida que aparecía.

Pero todo cambió cuando la variante Delta altamente contagiosa llegó a China a través de un aeropuerto en la ciudad oriental de Nanjing.

En julio y agosto se extendió rápidamente a decenas de ciudades y pueblos, amenazando el estado de China de tener el virus controlado.

Como lo habían hecho antes, las autoridades persiguieron el objetivo de la eliminación total.

La estrategia es siempre la misma. La autorización de salud de la aplicación del teléfono se implementa para ingresar a los edificios públicos, los métodos de seguimiento y localización se aceleran y, a medida que se identifican las personas infectadas, sus urbanizaciones se cierran.

Al momento de escribir este artículo, este último brote parece haber sido controlado como los anteriores, pero los funcionarios permanecen en alerta para protegerse contra cualquier nuevo grupo que amenace los Juegos con varias medidas implementadas.

La entrada y salida a la ciudad olímpica se pueden controlar si es necesario. Los enlaces de transporte desde áreas de alto riesgo pueden suspenderse y los viajeros que llegan a la capital, Beijing desde ubicaciones de riesgo medio, podrían tener que tener pruebas de coronavirus negativas.

Con estas herramientas, los funcionarios esperan tener cero infecciones domésticas por Covid cuando comiencen los Juegos de Invierno.

Esto tendrá un gran impacto en la apariencia de los Juegos Olímpicos.

Un trabajador pule la barandilla del centro nacional de saltos de esquí que se está construyendo en el distrito de Chongli para los Juegos Olímpicos de Invierno de Beijing 2022 el 28 de julio de 2021 en Zhangjiakou, provincia de Hebei, China
captura de imagenUn trabajador pule la barandilla del centro nacional de saltos de esquí que se está construyendo en el distrito de Chongli para los Juegos Olímpicos

Pero esto no significa necesariamente que no haya espectadores.

El especialista canadiense en deportes de invierno con sede en Beijing, Justin Downes, ha estado asesorando a los organizadores de los Juegos. Él dice que los funcionarios locales han estado estudiando cómo Tokio manejó los riesgos de coronavirus para los atletas y la decisión de no tener multitudes.

“El gobierno ya ha dicho que, al menos en esta etapa, esperan gradas llenas de espectadores”, dijo a la BBC. “No sabemos cuántos de ellos serán del extranjero en este momento, pero ciertamente los juegos contarán con el apoyo de los espectadores de China: no hay duda”.

Pregunté cómo se lograría esto. ¿Con burbujas?

“Esa es la discusión actual”, dijo. “Me refiero a que el comité organizador y las autoridades pertinentes no darán a conocer ninguno de estos planes hasta septiembre, así que sí, definitivamente habrá una especie de burbuja que involucre a los atletas y habrá una discusión sobre quién está vacunado y quién no y cómo funcionan esos flujos. . Pero, desde la perspectiva de los deportes de invierno, probaron todos estos protocolos en Europa el año pasado “.

“No hay duda de que Beijing estará listo en términos de sedes para las competencias”, agrega. De hecho, todas las sedes de competición ya están listas y ya han acogido eventos de prueba ”.

Al otro lado de la calle de la estación de tren de alta velocidad recién construida en las afueras de las montañas de Beijing, hablo con el Sr. Downes mientras pasamos junto a cientos de trabajadores que terminan la infraestructura de apoyo alrededor de un área de presentación de medallas. Hay miles de electricistas, soldadores y similares en varios sitios cercanos.

Vista aérea de la ciudad de nieve de Taizicheng en construcción en el distrito de Chongli para los Juegos Olímpicos de Invierno de Beijing 2022
captura de imagenVista aérea de la ciudad de nieve de Taizicheng en construcción en el distrito de Chongli para los Juegos Olímpicos de Invierno de Beijing 2022

Todos están compitiendo para construir áreas de alimentos y bebidas, puestos temporales y hoteles a tiempo. Sin duda, las ubicaciones espectaculares impresionarán a una audiencia mundial, desde las instalaciones de salto de esquí con aspecto de la era espacial hasta la belleza de las pistas de esquí.

Parques de protesta y libertad de prensa

De vuelta en el corazón de la capital, las instalaciones construidas para los Juegos Olímpicos de Verano volverán a utilizarse para los eventos de invierno y el estadio Bird’s Nest volverá a iluminarse para la ceremonia de apertura.

Pero los recuerdos de los Juegos Olímpicos de 2008 también han sacado a relucir las presiones de derechos humanos sobre los Juegos cuando se celebraron en este país.

Para asegurar los Juegos Olímpicos por primera vez, Beijing hizo concesiones en términos de apertura y libertad.

Ya había perdido su candidatura para los Juegos de 2000 que se adjudicaron a Sydney solo cuatro años después de la sangrienta represión en la Plaza de Tiananmen y sus alrededores en 1989.

Es un requisito olímpico oficial que la ciudad anfitriona permita cierto grado de “libertad de prensa”. Con esto en mente, en el período previo a los Juegos de 2008, las reglas para los corresponsales extranjeros en China se relajaron, permitiéndonos, en teoría, viajar por el país sin obtener primero el permiso de las autoridades locales.

Avance rápido hasta 2021: le costaría encontrar un corresponsal extranjero con sede aquí que dijera que puede viajar libremente por China para hacer su trabajo. Los periodistas informan haber sido acosados, seguidos y recientemente amenazados con violencia.

Los entrevistados dicen que han sido presionados para que no hablen y varios brazos del gobernante Partido Comunista han lanzado campañas de ataque a la prensa internacional para desacreditar su cobertura.

El emblema de los Juegos Olímpicos de Invierno de Beijing 2022 se instala en el distrito de Shijingshan el 1 de agosto de 2021 en Beijing, China.
captura de imagenNo habrá parques de protesta en Beijing para los Juegos de 2022

Existen otras diferencias significativas entre 2008 y 2021.

Antes de los Juegos de 2008, para mostrar su nueva apertura, Beijing también anunció que permitiría que varios de los llamados “parques de protesta” coincidieran con el evento.

El problema era que era necesario solicitar y obtener permiso para poder utilizarlos.

Dos abuelas de 70 años tomaron la palabra del gobierno y trataron cinco veces de obtener permiso para protestar por un polémico desarrollo de viviendas.

No sólo nunca se les permitió protestar, sino que se les impuso una sentencia de un año de “reeducación mediante el trabajo” por ser alborotadores. Luego de una protesta internacional, ese castigo fue posteriormente retirado.

Esta vez no habrá parques de protesta.

También en 2008, activistas en el extranjero siguieron la antorcha olímpica y llamaron la atención sobre los abusos contra los derechos humanos en China.

Cuando la antorcha llegó a China, a algunos reporteros se les permitió viajar con ella al Tíbet. Frente al Palacio Potala en Lhasa, su llegada se utilizó para una manifestación nacionalista a gran escala.

Parados junto a un grupo de bailarines tradicionales escogidos a dedo, escuchamos cómo el secretario del Partido Comunista del Tíbet, Zhang Qingli, declaró que “el cielo del Tíbet nunca cambiará y la bandera roja con cinco estrellas ondeará para siempre en lo alto. Sin duda vamos a aplastar al separatista esquemas de la camarilla del Dalai Lama “.

En China, los Juegos Olímpicos se vuelven políticos. No hay forma de escapar de eso.

Durante los Juegos Olímpicos de Verano de Beijing, también fui testigo de cómo un grupo de activistas, que habían viajado a China con este propósito, lograban desplegar una pancarta gigante en la base de la recién construida Torre Central de Televisión de China que decía “Tíbet libre” en letras enormes.

Una repetición de este tipo de protestas parecería muy poco probable el próximo febrero. Es posible que a los extranjeros que visiten los Juegos no se les permita viajar más allá de sitios olímpicos específicos y es poco probable que para entonces se otorguen visas de turista normales.

En los últimos años, los focos más importantes de derechos humanos en China han sido la construcción de una red de campos de “reeducación” para la etnia uigur y otros grupos minoritarios en Xinjiang y la draconiana ley de seguridad estatal en Hong Kong.

Todo esto ha tenido lugar en los años desde que a Beijing se le concedieron los próximos Juegos Olímpicos de Invierno. Si los campamentos y la ley de seguridad hubieran sucedido antes de 2015, ¿podrían haber perjudicado las posibilidades de Beijing de convertirse en la primera ciudad del mundo en albergar tanto los Juegos de Verano como los de Invierno?

Muchos observadores olímpicos dirían que, en estos días, podría no haber hecho ninguna diferencia.

Los fuegos artificiales explotan sobre el Estadio Nacional, también conocido como el "Nido de pájaro",
captura de imagenEl estadio Bird’s Nest fue visto como una parte icónica de los Juegos de 2008

Sin embargo, existe una creciente presión para un boicot diplomático en febrero. Los grupos de derechos humanos están pidiendo a los gobiernos que no envíen representantes a los Juegos Olímpicos. Esta convocatoria ha sido apoyada por votaciones en los parlamentos del Reino Unido y Europa.

Sin embargo, al final, se supone que los Juegos Olímpicos se tratan de los atletas.

Para el pueblo chino común, a pesar de las críticas que enfrenta este país, muchos dicen que están entusiasmados con la posibilidad de volver a organizar el festival deportivo más importante del mundo y que son optimistas sobre lo que traerá.

“Es un gran evento. Estoy muy orgullosa”, nos dijo una mujer que visitaba los sitios olímpicos en las montañas.

“Tuvimos un gran éxito aquí con los Juegos de Verano. El mundo lo vio”, dijo otro que había venido a echar un vistazo.

De una forma u otra, los Juegos están llegando a Beijing nuevamente, con el coronavirus, abusos de derechos humanos, transporte impresionante, lugares flash y paisajes espectaculares.

No será un momento en la historia para perderse.

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