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Amazon está usando cámaras equipadas con inteligencia artificial en camionetas de reparto y algunos conductores están preocupados por la privacidad

Amazon está usando cámaras equipadas con inteligencia artificial en camionetas de reparto y algunos conductores están preocupados por la privacidad

Los conductores de Amazon en algunas instalaciones de EE. UU. Pronto tendrán un par de ojos extra observándolos cuando salgan a la carretera para realizar sus entregas diarias. 

La compañía comenzó recientemente a probar cámaras equipadas con inteligencia artificial en vehículos para monitorear a los conductores de reparto contratados mientras están en el trabajo, con el objetivo de mejorar la seguridad. 

Amazon ha desplegado las cámaras en furgonetas de carga de la marca Amazon utilizadas por un puñado de empresas que forman parte de su programa de socios de servicios de entrega, que son en gran parte responsables de las entregas de última milla. Las cámaras podrían implementarse en DSP adicionales con el tiempo, y Amazon ya ha distribuido un video instructivo a los DSP, informándoles de cómo funcionan las cámaras. 

Deborah Bass, una portavoz de Amazon, confirmó a CNBC que la compañía ha comenzado a usar las cámaras equipadas con IA en su flota de entregas. The Information informó anteriormente de algunos detalles de los planes de Amazon .

“Estamos invirtiendo en seguridad en todas nuestras operaciones y recientemente comenzamos a implementar tecnología de seguridad basada en cámaras líder en la industria en toda nuestra flota de entrega”, dijo Bass en un comunicado. “Esta tecnología proporcionará a los conductores alertas en tiempo real para ayudarlos a mantenerse seguros cuando están en la carretera”.

Los DSP son proveedores de entrega contratados, que generalmente se distinguen por las camionetas de carga de la marca Amazon, responsables de recoger los paquetes de las estaciones de entrega de Amazon y dejarlos en la puerta. El programa, lanzado en 2018, ha permitido a la compañía ampliar rápidamente sus capacidades de entrega de última milla y competir con socios de envío como UPS y FedEx . 

El programa DSP de Amazon ha enfrentado críticas por protocolos de seguridad laxos en el pasado. Las investigaciones de NBC News , ProPublica y BuzzFeed News identificaron problemas de seguridad y describieron malas condiciones de trabajo en algunos DSP, basándose en entrevistas con conductores y ex empleados de Amazon. 

Las cámaras podrían ayudar a mejorar la seguridad, pero los defensores de la privacidad y varios controladores de DSP dijeron que están preocupados por posibles compensaciones de privacidad. Los conductores, que pidieron permanecer en el anonimato por temor a las represalias de Amazon, describieron las cámaras como “desconcertantes”, “ Gran Hermano ” y “un sistema de castigo”. 

Algunos conductores dijeron que les preocupa que las cámaras equipadas con IA agreguen más presión a un trabajo que ya implica una intensa carga de trabajo de entregar cientos de paquetes al día. 

Las imágenes recopiladas por las cámaras se pueden utilizar para decisiones laborales, de acuerdo con una política de privacidad emitida por Amazon de acuerdo con las cámaras. Los conductores le dijeron a CNBC que están sujetos a acciones disciplinarias, hasta despidos, dependiendo de la gravedad de la infracción de seguridad registrada por la cámara. 

“No creo que [Amazon] sepa todavía todas las formas en que utilizarán el video que recopilan estos dispositivos”, dijo Evan Greer, subdirector del grupo de derechos digitales Fight for the Future. “Simplemente significa que cada vehículo de Amazon ahora también será una cámara de vigilancia de Amazon. Y en este momento, esencialmente, no hay leyes vigentes que rijan lo que Amazon puede hacer con todas esas imágenes una vez que las recopilan ”.

Cómo funcionan las cámaras

En el video instructivo, que fue visto por CNBC, Amazon dice que las cámaras registran “el 100% del tiempo” cuando los conductores están en su ruta. 

Amazon está utilizando una cámara con tecnología de inteligencia artificial fabricada por Netradyne, una empresa de nueva creación con sede en San Diego que fue fundada en 2015 por dos ex empleados senior de Qualcomm . La cámara, llamada Driveri, tiene cuatro lentes que capturan la carretera, el conductor y ambos lados del vehículo. Netradyne no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Las cámaras están equipadas con software de inteligencia artificial capaz de detectar 16 problemas de seguridad diferentes, incluso si los conductores no se detienen en una señal de alto, conducción distraída, exceso de velocidad, frenado brusco y si el conductor está usando el cinturón de seguridad. Un conductor de DSP en Kentucky dijo que las cámaras también pueden detectar cuando un conductor bosteza. 

Ciertas violaciones de seguridad harán que la cámara emita una alerta de audio, como “Mantenga una distancia segura”, “No se detectó ninguna parada” y “Reduzca la velocidad”, según el video, que está narrado en parte por Karolina Haraldsdottir, una gerente senior de seguridad de última milla en Amazon. 

“La seguridad es nuestra principal prioridad en Amazon y esperamos que este nuevo sistema les dé tranquilidad a los conductores y DSP mientras les brinda sonrisas a nuestros clientes”, dice Haraldsdottir en el video. 

Cuando la cámara detecta que un empleado está participando en conductas de conducción inseguras, activa la cámara para cargar imágenes en un “portal seguro” al que pueden acceder Amazon y el DSP. Un portavoz de Amazon no respondió a las preguntas sobre cómo se protegen las imágenes. 

Los conductores tienen cierto control sobre la cámara, que no graba audio. Un botón en la cámara permite a los conductores cargar imágenes manualmente, y los conductores pueden apagar las cámaras que miran hacia la cabina cuando el encendido de su camioneta está apagado, lo que les permite cierta privacidad durante la pausa del almuerzo o mientras hacen una llamada telefónica. 

Si bien Amazon sostiene que la cámara no proporciona a Amazon ni a los DSP una “transmisión en vivo”, ciertos disparadores de seguridad marcados por la cámara en tiempo real pueden hacer que Amazon se acerque al conductor mientras están en la carretera. 

Por ejemplo, si un conductor es sorprendido bostezando, la cámara le indicará que se detenga durante al menos 15 minutos, dijo el conductor de Kentucky a CNBC. Si el conductor no cumple, es posible que reciba una llamada de su DSP pidiéndoles que se detengan, agregaron. 

Amazon también puede usar el metraje para algo más que hacer cumplir las medidas de seguridad. En el video, Haraldsdottir también explica que las imágenes pueden usarse en investigaciones de incidentes. Esto podría incluir cosas como colisiones con otros vehículos o peatones, así como el robo de paquetes.

“Las imágenes de video pueden ser una de las mejores herramientas para obtener datos sobre una situación rápidamente”, dice Haraldsdottir en el video, antes de pasar a un escenario en el que las imágenes de Driveri se “utilizaron para exonerar a un conductor de la culpa en incidentes de seguridad”. 

La política de privacidad establece que las imágenes pueden entregarse a las fuerzas del orden o usarse como prueba en procedimientos legales cuando sea necesario.  

“Envía un mensaje de ‘no confiamos en ti’”

Amazon no es la única empresa de logística que confía en esta tecnología. El año pasado, UPS probó cámaras orientadas hacia adelante equipadas con sensores que emiten alertas de seguridad en camionetas en varias ciudades como parte de una prueba de “prueba de concepto inicial”, dijo el portavoz de UPS Dan McMackin. La prueba provocó cierto rechazo del sindicato de trabajadores Teamsters. 

Las capacidades de IA son igualmente preocupantes, dicen los expertos, dado que permite a Amazon confiar en el software para revisar las imágenes a escala, lo que tiene el potencial de producir errores de juicio. 

Además, investigaciones anteriores sobre sistemas de inteligencia artificial han demostrado que la tecnología presenta sesgos raciales y de género, como Gender Shades , un estudio histórico de 2018 que reveló que la tecnología de reconocimiento facial es muy inexacta para las personas negras. 

“Cuando se coloca una tecnología de vigilancia sobre un sistema que ya es discriminatorio, de alguna manera automatiza, amplifica y exacerba esa discriminación, sin reglas establecidas para proteger a los trabajadores”, dijo Greer. 

Los empleados de DSP que pueden haberse sentido incómodos con la tecnología no tuvieron la oportunidad de optar por no participar, dijo a CNBC un conductor de Amazon en California, que pidió permanecer en el anonimato. Se requirió que el conductor aceptara electrónicamente los términos y condiciones para tener la cámara instalada, “de lo contrario no podría trabajar para Amazon”, dijeron. CNBC obtuvo una copia de los términos y condiciones que se enviaron al conductor. 

Greer dijo que las cámaras equipadas con inteligencia artificial envían un mensaje a los trabajadores de que no se puede confiar en ellos. 

“Envía este mensaje de que no confiamos en usted, lo estamos observando”, dijo Greer. “Eso me parece incorrecto”.

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