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¿Alimentar a las aves de jardín hace más daño que bien?

¿Alimentar a las aves de jardín hace más daño que bien?

Los visitantes habituales con plumas de los comederos de pájaros que cuelgo en un árbol particularmente hermoso fuera de la ventana de mi cocina son una buena dosis de naturaleza colorida en un horario diario a veces repetitivo.

Así que la sugerencia de que mi suministro de “semillas de aves silvestres mixtas de primera calidad” es algo más que un impulso positivo para la vida silvestre local ha sido una sorpresa desagradable.

Pero recientemente se ha ido acumulando evidencia de que la alimentación suplementaria podría alterar un delicado equilibrio ecológico más allá de nuestros alféizares y jardines.

Y ahora, un provocativo artículo de investigación en coautoría de un biólogo conservacionista de la Universidad Metropolitana de Manchester ha planteado la cuestión de si, de hecho, podría hacer más daño que bien.

Según Alex Lees, quien, junto con su colega Jack Shutt, publicó el artículo en la revista Biological Conservation , el problema es que hay algunas especies que ahora son consumidores habituales de comederos: visitantes familiares del jardín, incluidos los carboneros y los herrerillos azules. Y parecen estar recibiendo un impulso al alimentarse.

“Sabemos por investigaciones históricas que estas especies están aumentando en número”, dice el Dr. Lees. Esto podría, dice, ser a expensas de otras aves “subordinadas”.

Gran tit
captura de imagenNuestras aves residentes más conocidas, incluido el carbonero común, compiten con las especies migratorias de verano

“Un herrerillo común es una especie dominante: tiende a ganar en las interacciones y la lucha por la comida o las peleas por los lugares de nidificación”, explica el Dr. Lees. “Mientras que especies como los sauces y las marismas están subordinadas. Tienden a perderlas en las interacciones.

“En el caso de los herrerillos, sabemos que una de las razones de la disminución es que el 40% de sus intentos de anidación fracasan porque los herrerillos azules esencialmente roban sus cavidades de anidación”.

Un suministro constante de maní y semillas que aumente el número de herrerillos y carboneros podría ayudar a impulsar la disminución continua de la población de herrerillos. También podría provocar un reflujo y un flujo natural y estacional en el número de especies, dice el Dr. Lees.

“Los papamoscas cerrojos migratorios compiten directamente con los grandes pardos por los sitios de anidación”, explica. “Entonces, nuevamente, al aumentar la población de grandes herrerillos en el Reino Unido, podemos inclinar la balanza a favor de estas especies residentes sobre los migrantes de verano”.

Alimentar o no alimentar

Puede ser el caso, dice el Dr. Lees, que el impacto de la alimentación de las aves, ya sea positivo o negativo, dependerá del lugar donde vivamos.

“[Lo que] realmente necesitamos saber es dónde deberíamos alentarlo. Y dónde deberíamos desalentarlo”, dice.

Eso probablemente significará un asesoramiento diferente en los paisajes urbanos en comparación con los rurales; si los gránulos de sebo, las semillas de níger, las bolas de grasa y los cacahuetes están reemplazando una pérdida de recursos naturales o proporcionando muchos recursos adicionales que aumentan artificialmente la cantidad de aves de jardín dominantes.

Las ideas del Dr. Lees se basan en estudios previos que han demostrado los impactos que la alimentación puede tener en las poblaciones de aves. La investigación dirigida por el British Trust for Ornithology (BTO) ha demostrado que la alimentación complementaria está relacionada con la reorganización de las comunidades de aves en todo el Reino Unido.

Especies que, hace décadas, rara vez se veían en los jardines, como jilgueros y palomas torcaces, ahora son visitantes habituales. Y, durante el mismo período, su población ha aumentado.

Las aves ajustarán su comportamiento de búsqueda de alimento alrededor de una fuente confiable de alimento complementario; El Dr. Lees dice que el diminuto herrerillo azul volará varios kilómetros para alcanzar un alimentador que se llene de manera confiable.

Mike Toms, de BTO, dice que alimentar a las aves puede tener tanto beneficios como consecuencias no deseadas, y no sugeriría que nadie simplemente elimine sus comederos.

“Si entras en un hábitat prístino y sacas comida, eso tendría consecuencias”, dice. “Pero eso no se aplica en el Reino Unido. No tenemos esos paisajes.

“Puede que estés en una zona rural, pero si vives en medio de tierras de cultivo, ese es un paisaje gestionado”.

Pero hay formas en las que los 17 millones de hogares del Reino Unido, que gastan colectivamente 250 millones de libras esterlinas en 150.000 toneladas de alimento para pájaros al año, pueden mejorar su régimen de alimentación de aves.

Jilguero
captura de imagenUna amplia variedad de alimentos ha llevado especies como el jilguero a patios y jardines.

“Si no practica una buena higiene en sus comederos, entonces aumenta el riesgo de enfermedad”, dice Mike Toms.

“Bájalas una vez cada quince días, límpialas y desinfectalas y asegúrate de que estén completamente secas antes de volver a sacarlas. Y debes moverlas por el jardín, porque algunas aves se alimentan en el suelo”.

Dondequiera que haya un sitio o estación de alimentación que compartan muchas aves, ese es un punto potencial de propagación de enfermedades. Entonces, si ve aves enfermas en su jardín, la BTO le aconseja que deje de alimentarlos por completo.

Otra cosa que defiende el Dr. Lees es la jardinería de vida silvestre. Es probable que dejar parte del césped en estado silvestre, plantar árboles nativos con frutas, semillas y bayas de temporada mejore un cambio natural y estacional en las fuentes de alimentos y proporcione una variedad más amplia de especies.

“La alimentación de las aves surge de nuestro deseo de ayudar a la vida silvestre”, dice. “Por tanto, debemos pensar en cómo podemos mantener a todas estas especies”.

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