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11 mujeres valientes que cambiaron el mundo

11 mujeres valientes que cambiaron el mundo

En política, filosofía y protestas, las mujeres han dado forma al mundoDesde la mujer Paul Revere y una estrella de Hollywood convertida en inventora hasta una pionera política y la primera estrella del deporte, explore los legados de estas atrevidas mujeres.

1. Sybil Ludington: la mujer Paul Revere

La noche del 26 de abril de 1777, Sybil Ludington, de 16 años, recorrió casi 40 millas para advertir a unos 400 milicianos de la llegada de las tropas británicas. Al igual que el viaje de Paul Revere , el mensaje de Ludington ayudó a los líderes patriotas a prepararse para la batalla. Pero Ludington tenía menos de la mitad de la edad de Revere y cabalgó más del doble para llevar su advertencia.

Sybil, hija del líder de la milicia, el coronel Henry Ludington, entró en acción ese fatídico día de 1777 cuando un jinete llegó a la casa de Ludington en el condado de Dutchess, Nueva York, para advertirles sobre un ataque británico en la cercana Danbury, Connecticut. Con los hombres del coronel Ludington de permiso y el mensajero demasiado cansado para continuar, fue Sybil quien cabalgó durante la noche reuniendo a casi todo el regimiento al amanecer.

Mientras que el viaje de Paul Revere fue inmortalizado por el poema épico de Henry Wadsworth Longfellow , los tributos de Ludington han sido en una escala algo menor. Fue honrada con un sello postal en 1975. Y se dice que Ludington incluso recibió el reconocimiento de un general agradecido, cuando George Washington , en persona, fue a su casa para decirle «gracias».

2. Claudette Colvin: activista de derechos civiles adolescente

Claudette Colvin, manifestante
Claudette Colvin en abril de 1998.Dudley M. Brooks / The Washington Post / Getty Images

Demasiado cansada para ceder su asiento en el autobús a casa de la escuela secundaria, el 2 de marzo de 1955, Claudette Colvin se negó a mudarse por un pasajero blanco, nueve meses antes de que Rosa Parks hiciera lo mismo. Más tarde dijo que se sintió inspirada por los recuerdos de los primeros pioneros para pararse, o sentarse, en su lugar. Como le dijo a Newsweek , “Sentí que Sojourner Truth estaba presionando hacia abajo sobre un hombro y Harriet Tubman hacia abajo sobre el otro, diciendo: ‘¡Siéntate niña!’ Estaba pegado a mi asiento «.

Colvin, de 15 años, fue arrestada por violar las leyes de segregación de Montgomery, Alabama, y ​​su familia temió por su seguridad cuando se difundió la noticia del incidente. Colvin se declaró inocente y se le dio libertad condicional. Si bien Colvin no fue seleccionada por la Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color (NAACP) para desafiar las leyes de segregación en el sur debido a su juventud, más tarde se convirtió en una de las cuatro demandantes en Browder v. Gayle, que dictaminó que la ley Montgomery El sistema de autobuses segregados era inconstitucional.

3. Jane Addams: pionera del cambio social

Jane Addams.  (Crédito: Bettmann / Getty Images)
Jane Addams en 1910.Archivo Bettmann / Getty Images

Sufragista, fundadora de una casa de asentamientos, activista por la paz y ganadora del Premio Nobel de la Paz, Jane Addams rechazó el matrimonio y la maternidad a favor de un compromiso de por vida con la reforma social.

Addams y su amiga, Ellen Gates Starr, viajaron a Inglaterra en 1881, donde se inspiraron en el famoso Toynbee Hall de Londres, una instalación especial para ayudar a los pobres. En 1889, se mudaron a una vieja mansión en un vecindario de inmigrantes en Chicago, donde Addams vivió el resto de su vida.

Hull-House, como fue nombrado, proporcionó un lugar para que se reunieran inmigrantes de diversas comunidades. Addams y otros residentes de Hull-House patrocinaron legislación para abolir el trabajo infantil , establecer tribunales de menores, limitar las horas de trabajo de las mujeres, reconocer a los sindicatos, hacer que la asistencia a la escuela sea obligatoria y garantizar condiciones de trabajo seguras en las fábricas. 

Addams escribió y dio conferencias, oponiéndose abiertamente a la Primera Guerra Mundial . Después del armisticio , fundó la Liga Internacional de Mujeres por la Paz y la Libertad, que se desempeñó como presidenta desde 1919 hasta su muerte en 1935. Recordada como la madre del trabajo social, Addams dio forma a la legislación social que continúa impactando al mundo de hoy.

4. Hedy Lamarr: tecnología inventada detrás de Wi-Fi

Hedy Lamarr
Hedy Lamarr en abril de 1942.Eric Carpenter / Fundación John Kobal / Archivo Hulton / Getty Images

A menudo llamada «La mujer más bella del cine», Hedy Lamarr era más de lo que se veía a simple vista. Si bien la presencia de Lamarr en la pantalla la convirtió en una de las actrices más populares de su época, también fue una inventora con una mente aguda. Junto con el compositor de vanguardia George Anthiel, Lamarr desarrolló un nuevo método de «salto de frecuencia», una técnica para disfrazar las transmisiones de radio haciendo que la señal salte entre diferentes canales en un patrón preestablecido.

Su «Sistema de Comunicación Secreto» fue creado para combatir a los nazis durante la Segunda Guerra Mundial , pero la Marina de los Estados Unidos ignoró sus hallazgos. No fue hasta años después que otros inventores se dieron cuenta de lo innovador que era el trabajo. Si usa un teléfono inteligente hoy, puede agradecer a Lamarr: su sistema de comunicación fue un precursor de las tecnologías inalámbricas, como Bluetooth y Wi-Fi.

5. Rosalind Franklin: Estructura del ADN revelada

Rosalind Elsie Franklin.  (Crédito: Archivo Histórico Universal / Getty Images)
La química y cristalografía de rayos X inglesa Rosalind Elsie Franklin posa para un retrato, alrededor de 1955Archivo de historia universal / Getty Images

Rosalind Franklin supo que quería ser científica a la edad de 15 años. Al inscribirse en la universidad, a pesar de las protestas de su padre, finalmente recibió su doctorado en química. Pasó tres años estudiando técnicas de rayos X y regresó a Inglaterra para dirigir un equipo de investigación para estudiar la estructura del ADN, todo en un momento en que a las mujeres ni siquiera se les permitía comer en la cafetería de su universidad.

A la cabeza de otro equipo de investigación de ADN estaba Maurice Wilkins, quien finalmente traicionó a Franklin cuando mostró a los científicos James Watson y Francis Crick Franklin la revolucionaria imagen de rayos X del ADN, conocida como Foto 51. La foto 51 permitió a Watson, Crick y Wilkins determinar la estructura del ADN .

Franklin pasó a estudiar el virus del mosaico del tabaco y la poliomielitis , creando la base de la virología moderna, antes de fallecer en 1958 a la edad de 38 años. Watson, Crick y Wilkins ganarían el Premio Nobel en 1962. El trabajo de Franklin apenas se mencionó, a pesar de su innegable contribución.

6. Babe Didrikson Zaharias: Primera estrella deportiva femenina

Babe Didrikson Zaharias en el torneo All-American en el Tam-O'Shanter Country Club de Chicago, Chicago, Illinois, 1951. (Crédito: Underwood Archives / Getty Images)
Babe Didrikson Zaharias en el torneo All-American en el Tam-O’Shanter Country Club de Chicago, Chicago, 1951. Archivos de Underwood / Getty Images

Mildred Didrikson Zaharias, conocida como «Babe», se abrió camino hacia la fama nacional en 1932, cuando ingresó al campeonato de atletismo femenino de Estados Unidos como única miembro de su equipo. A pesar de competir solo en eventos por equipos, ganó cinco eventos y el campeonato general. Su siguiente parada: los Juegos Olímpicos de Los Ángeles de 1932, donde se llevó a casa tres medallas, una de plata y dos de oro.

Se abrió camino en la escena del golf en 1934, cuando fue la primera mujer en jugar en un evento del PGA Tour exclusivamente masculino. Hasta el día de hoy, Babe tiene el récord de la racha ganadora más larga en la historia del golf (masculina o femenina), una hazaña que logró entre 1946 y 1947. ¿Ha oído hablar de la Ladies Professional Golf Association? Bueno, fue Babe, junto con otras 12 golfistas, quienes formaron el pro tour en 1950. Asombró al público por última vez en 1954, cuando ganó el US Women’s Open por un margen récord de 12 golpes, solo un año después de haber sido diagnosticado con cáncer de colon. Associated Press la nombró «Atleta femenina del año» seis veces, y no podemos estar en desacuerdo.

7. La verdad del extranjero: una voz que cambió una nación

Retrato del abolicionista y feminista estadounidense Sojourner Truth.  (Crédito: Archivo Hulton / Getty Images)
Verdad del extranjeroArchivo Hulton / Getty Images

Nacida en la esclavitud en Swartekill, Nueva York, Sojourner Truth escapó a la libertad con su pequeña hija en 1826. Un metro ochenta de estatura, con una voz poderosa e impulsada por una profunda convicción religiosa, Truth era una ardiente abolicionista y activista por los derechos de las mujeres. Entre muchos de los legados de Truth, el tono y la sustancia de su lenguaje cobran gran importancia. Ella dejó perplejo al país hablando sobre emancipación, políticos, acción política, racismo, derechos de las mujeres y segregación.

Quizás su discurso más conocido fue el conmovedor «¿No soy una mujer?» pronunció en una convención de mujeres en Ohio en 1851. Cuando Truth murió en 1883, su funeral en Battle Creek, Michigan fue el más grande que la ciudad haya visto, un testimonio de cómo su vida heroica y valiente conmovió a tantos a su alrededor.

8. Jeannette Rankin: Rompió barreras antes de que las mujeres pudieran votar

Jeanette Rankin
Jeannette Rankin Imágenes MPI / Getty

La primera mujer elegida para el Congreso en 1916, Jeannette Rankin no siempre supo que quería estar en política. Su interés político comenzó cuando regresó a la escuela en 1910 en la Universidad de Washington en Seattle y se unió a la organización estatal de sufragio. Durante los siguientes cuatro años, habló y presionó por el sufragio femenino .

En última instancia, durante dos mandatos en la Cámara, Rankin fue el único miembro del Congreso que votó en contra de la participación de Estados Unidos en las dos guerras mundiales. También se desempeñó como funcionaria de la Liga Internacional de Mujeres por la Paz y la Libertad e hizo campaña por la atención de la salud maternoinfantil y la regulación de las horas y los salarios de las trabajadoras.

Continuando con sus tradiciones pacifistas, Rankin ayudó a formar la “Brigada Jeannette Rankin”, una colección de unas cinco mil feministas, pacifistas, estudiantes y otras personas que se oponían a la guerra de Vietnam . 

9. Chien-Shiung Wu: refutó una ley de la naturaleza de 30 años

El profesor de física Dr. Chien-Shiung Wu en un laboratorio de la Universidad de Columbia.  (Crédito: Bettmann / Getty Images)
El profesor de física Dr. Chien-Shiung Wu en un laboratorio de la Universidad de Columbia, 1958.Archivo Bettmann / Getty Images

Nacido en Liu Ho, China en 1912, Chien-Shiung Wu fue reclutado por la Universidad de Columbia como parte del Proyecto Manhattan . Trabajando como científica principal en la bomba atómica en 1943, realizó investigaciones sobre detección de radiación y enriquecimiento de uranio.

A mediados de la década de 1950, dos físicos teóricos se acercaron a Wu, Tsung-Dao Lee y Chen Ning Yang. Querían ayuda para refutar la ley de conservación de la paridad (que establecía que dos sistemas físicos reflejados, como los átomos, se comportan de manera idéntica y no diferencian entre izquierda y derecha). 

Usando el isótopo químico cobalto-60, Wu demostró que las leyes de la naturaleza no siempre eran simétricas, refutando la ley que había sido aceptada durante más de 30 años. A pesar de la contribución clave de Wu al hallazgo, solo Yang y Lee recibieron el Premio Nobel en 1957 por el descubrimiento. 

10. Marsha P. Johnson y Sylvia Rae Rivera: Activistas LGBTQ que se atrevieron a ser ellas mismas

Marsha P. Johnson (izquierda).  (Crédito: Pay It No Mind).  Sylvia Rivera (derecha).  (Crédito: Valerie Shaff)
Marsha P. Johnson (izquierda). (Crédito: Pay It No Mind). Sylvia Rivera (derecha). (Crédito: Valerie Shaff)

Marsha P. Johnson y Sylvia Rae Rivera, activistas LGBTQ y drag queens prominentes en Greenwich Village en la ciudad de Nueva York en la década de 1960, fueron miembros fundamentales del floreciente movimiento por los derechos de los homosexuales.

Se dice que Johnson se resistió al arresto y arrojó la primera botella (o ladrillo o piedra) a la policía durante los  disturbios de Stonewall de 1969 , que desencadenaron el movimiento nacional LGBTQ. Rivera, activista de derechos civiles, feminista y pacifista fundó el Frente de Liberación Gay y la Alianza de Activistas Gay, y también participó en los disturbios de Stonewall.

Juntos, a principios de la década de 1970, Johnson y Rivera cofundaron Street Transvestite Action Revolutionaries (STAR), trabajando con mujeres transgénero y drag queen de color fugitivas o sin hogar. Trágicamente, el cuerpo de Johnson fue encontrado en el río Hudson el 6 de julio de 1992, poco después de la Marcha del Orgullo de 1992. Su muerte se consideró originalmente un suicidio, pero sus amigos informaron haberla visto siendo acosada ese mismo día, lo que generó sospechas en torno a su muerte. Rivera murió en 2002.

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